Lars Kepler – Lazarus

Lars Kepler – Lazarus

Joona Linna ist aus dem Gefängnis entlassen und soll seinen Dienst wieder antreten als man in Oslo eine grausame Entdeckung macht: in Haus eines Mordopfers finden sich zahlreiche Leichenteile, darunter auch der Kopf von Joonas Frau, offenbar aus ihrem Grab geraubt. Für ihn kann das nur eins bedeuten: Jurek Walter hat überlebt und nimmt so Kontakt zu ihm auf. Plötzlich werden aus ganz Europa seltsame Morde gemeldet, die alle die gleiche Handschrift zeigen und sich eindeutig an ihn richten. Sein Team mag das nicht ganz glauben, Saga weiß genau, dass sie den Serienmörder erschossen hat und die Leiche hatte man ja auch identifiziert. Joona hingegen ist sich sicher, dass sie alle in größter Gefahr sind, allen voran seine Tochter. Während er den Notfallplan aktiviert und untertaucht, geht man in Schweden der Sache nur langsam nach. Eine Entscheidung mit schwerwiegenden Folgen.

Band 7 der Serie um Hauptkommissar Linna der Stockholmer Polizei trägt die Altersempfehlung ab 16, die ich nur sehr unterstreichen kann. Der Krimi ist sowohl in physischer Hinsicht wie auch psychologisch extrem herausfordernd und das Autorenduo hinter dem Pseudonym Lars Kepler erspart dem Leser nichts. Das resultiert in Hochspannung, die tatsächlich kaum auszuhalten ist und bei zartbesaiteten Gemütern nicht ohne Alptraum-Gefahr sein dürfte.

Nach nur kurzem Vorspann beginnt die todbringende Verfolgungsjagd von Jurek Walter und Joona Linna. Die Kapitel enden meist mit geschickt platzierten Cliffhangern, die es einem quasi unmöglich machen, einfach das Buch beiseite zu legen. Es ist nicht nur das hohe Tempo der Handlung, das einem fordert, sondern auch die brutale Rücksichtslosigkeit des Mörders, die vor gar keiner noch so grausamen tat haltmacht und dieses Mal auch wirklich keine der Figuren schont. Das geht beim Lesen durchaus an die Substanz, weil man sich doch immer wieder wünscht, dass wenigsten der eine oder andere davonkommt – aber der Plan sieht anders aus.

Die Handlung ist in sich völlig stimmig und glaubwürdig, auch die Erklärung für Jureks Überleben kann man nachvollziehen, wenn ich dies auch etwas herausfordernder an die Phantasie fand. Besonders überzeugend war für mich die Figur Sagas, die unmittelbar und ganz persönlich getroffen wird von den Taten und dieses Mal ihre Grenzen überschreiten muss. Alles in allem, ausgesprochen brutal, aber kaum zu übertreffende Spannung.

Clare Clark – In the Full Light of the Sun

Clare Clark – In the Full Light of the Sun

The 1920s are tough in post-war Germany, but the show must go on and the art market flourishes despite all economic struggles. Yet, where money can be made, fraudsters aren‘t far away. Julius is a Berlin based art dealer and specialist in van Gogh; Rachmann is a young Düsseldorf art expert who is hoping to make a career in the business, too; Emmeline is a talented artist and rebel. Since the art world is a small one, their paths necessarily cross and one of the biggest frauds in art links them.

I have been a lover of novels set in the 1920s and 1930s in Berlin since this was a most inspiring and interesting time of the town. Not just big politics after the loss in the first word war and then the rise of the Nazi party, but also the culture and entertainment industries were strong and the whole world looked at the German capital. Quite logically, Clare Clark‘s novel caught my interest immediately. However, I am a bit disappointed because the book couldn‘t live up to the high expectations.

I appreciate the idea of narrating the scandal from three different perspectives and points in time. The downside of this, however, was that the three parts never really merge into one novel but somehow remain standing next to each other linked only loosely. At the beginning, I really enjoyed the discussions about art and van Gogh‘s work, but this was given up too quickly and replaced with the characters‘ lamentations and their private problems which weren‘t that interesting at all and made reading the novel quite lengthy.


Gytha Lodge – She Lies in Wait

Gytha Lodge – She Lies in Wait
Thirty years have passed since 14-year-old Aurora Jackson vanished when camping with a group teenagers. But now, her body has been discovered by coincidence. She has been dead all the time, buried in the woods and her killer running free. What happened that night, when Aurora‘s sister and her friends had invited her in the woods? Obviously a lot of booze and drugs, but how come that one of them could have been murdered and the others remain silent for over three decades? DCI Jonah Sheens and his team have to face a group of friends who stand in line even after all the time. They must have to hide quite a lot…


Gytha Lodge‘s debut is a thrilling crime novel from the first to the last page. The plot offers many different side lines that could lead to the solution and the combination of having the story advance in the present and the flashbacks of the day in 1983 keep suspense high.


What I found most interesting was the dynamics between the friends. On the one hand, the group of six as teenagers where the cool ones lead and have their say, but also later as adults where they all found their place in life and in their small group. They made some wrong decisions out of fears that are understandable for teenagers, but they never corrected them as adults even though they had the chance.


Many twists and turns keep you guessing about what happened that night and in the end, it all is solved convincingly. For me, a perfect crime novel and a very entertaining read.

Louise O’Neill – Almost Love

Louise O’Neill – Almost Love

Things are not going too well between Sarah and her partner. Is it just because her job as a teacher exhausts and frustrates her? She is an artist, but has never been good enough to really succeed with her paintings, not like her mother-in-law to be or her best friend. When she flees their home one afternoon, she by coincidence meets Matthew and all comes up again. The man she loved like never before, the man she would have given up everything for – the man she has given up everything for and destroyed so much. But he is still Matthew and there is something in her that makes the old feeling, she thought she had overcome, show up again.

After reading the blurb, I expected a story with an unhealthy love addiction and intense feelings on the part of the female protagonist. I was quite sure to feel compassion for her obsessive love and what it makes with her, yet, I mainly hated Sarah, even more than Matthew, which made it a bit difficult to really enjoy the novel.

So, why didn’t I feel pity for her? First of all, she is incredibly arrogant. When still young, her best friend from university gets the big chance of an exhibition, but instead of being happy for him, she envies him and is convinced that it should have been her. Second, her father obviously is quite lonely in their remote village and he always tries not to put her under pressure and to tolerate her awful behaviour, but she treats him like an old imbecile. Yes, he might not have been the perfect dad when her mother died – yet, he also lost his beloved wife and needed time for himself and his grief. Her school friends are just places she can dump her personal dramas, she doesn’t care about their problems and feelings and even doesn’t realise when she spoils her former best friend’s wedding. The current relationship is marked by her evil behaviour towards her boyfriend. No, he cannot do anything right, she only snaps at him and looks down on him. All of this is not necessarily linked to her obsessive love, not, she is just a very mean person.

When it comes to her flashbacks and memories of the time with Matthew, well, it is the classic constellation: a successful man in the middle of his life meets the naive girl who falls for him and somehow she succumbs to the illusion that he might also fall in love with her. Her whole behaviour – bombarding him with text messages, dropping everything when he calls, accepting all his wishes in their shabby hotel room, being subservient in any imaginable way – well, that’s something that might happen, but over months without understanding what is going on? That she is never at his side in public, but hidden in a hotel room where he doesn’t even have the time for a proper conversation with her? At least, she can serve as a cautionary tale.

I am not sure if I find Sarah’s character authentic and thus could really believe the story. Nevertheless, it captivated me somehow and I almost read it in just one sitting which definitely speaks for Louise O’Neill.

Sarah Baxter – Literary Places

Sarah Baxter – Literary Places

Why do you read book? To enjoy yourself, be entertained by a good story and – at least for me – to travel via the novel to another place and learn something about culture, habits and life in general there. Due to lack of time and money, I cannot visit all the places I would like to see with my own eyes, thus, the fictional world set in real places is often the only alternative available. Especially when it comes to time travel which, of course, will just remain a dream.

Sarah Baxter’s traveller’s guide leads you to 25 famous places of novels, among them Paris, London, St Petersburg, New York and Berlin. She briefly describes the setting of the novel and then compares the presentation as we get it in the book with what to find there today. Some places are almost identical and what you see through the eyes of the protagonist is what you can see yourself when travelling there. Others have changed a lot and the place now only exists between the covers of the book.

The text is accompanied by illustrations by Amy Grimes and even though they are mostly abstract, they wonderfully transport the atmosphere evoked in the novels. When reading make sure you either got a hard copy of the book or an electronic version in colour. I’d be a pity to have them just in black and white.

A beautiful collection which reminded me of novels I read a long time ago and which I definitely want to look at again now.

Ann Lambert – The Birds That Stay

Ann Lambert – The Birds That Stay

In a small place north of Montreal, an old lady is found dead, strangled and frozen outside. Who would ever do such a thing to a woman of more than eighty years? Not far from the scene of crime Marie cares about her mother Claire who is suffering from Alzheimer’s. It’s time to move her to a home where better care can be taken of her. When her mother sees the report of the murder in the newspaper, she refers to old Mrs Newman as Mrs Kovak and is convinced that the victim is her former neighbour. Just the talk of a demented woman or a memory that will reveal a lot about the case and the motive of the murderer?

Ann Lambert’s novel takes quite an interesting turn that I didn’t expect at all. To a murder case she adds a bit of Canadian history that is not often heard of, one of those things people prefer to forget about because it is embarrassing. What I appreciated most was how the author managed in her debut to intertwine different plot lines that at first seem to be totally independent without any connection.

It is mainly two aspects that made me ponder while reading the novel. First of all, I had never heard of the Canadian position towards European refugees after WW II and most certainly didn’t I ever connect the country with the idea of being a refuge for Nazi collaborators. Second, the novel provides an interesting study of human nature, Tomas/Ennis is seemingly lacking any kind of compassion and willing to do everything to get what he deserves in his opinion. Both of them linked inevitably lead to the question if there is something “running in the blood” – the father part of the most atrocious crimes of the 20th century and the son likewise ruthless? Apart from the plot, I liked Lambert’s style of writing a lot and I am looking forward to reading more from her.

Amélie Nothomb – Frappe-toi le cœur

Amélie Nothomb – Frappe-toi le cœur

Diane ist ein sensibles und hochbegabtes Mädchen. Von ihrer Mutter Marie wird sie vom ersten Tag an mit strenger Härte und ohne Zuwendung erzogen, denn ihre Liebe benötigt diese für Dianes Bruder und Schwester. In der Schule findet sie jedoch eine gute Freundin, deren Familie sie nach dem Tod ihrer Eltern aufnimmt. Für Diane ist schon in jungen Jahren klar, dass es nur einen Beruf geben kann: den des Arztes, genaugenommen kann sie nur Kardiologin werden, denn das Herz, das sie in ihrer eigenen Familie vermisst hat, fasziniert sie zeitlebens. An der Universität trifft sie auf die Dozentin Olivia, die sie bewundert und der sie nacheifert – nicht ahnend, dass der Preis für die Bewunderung, die sie der Frau entgegenbringt, hoch sein wird.

Amélie Nothombs Bücher sind immer etwas überraschend und auf ihre ganz eigene Weise treffen sie ins Schwarze, das sich genau da befindet, wo es besonders weh tut. Wie auch schon in anderen Romanen schreibt sie in „Frappe-toi le cœur“ von Beziehungen, die nicht gelingen oder gar als Nicht-Beziehungen bezeichnet werden könnten. Das Böse, Kaltherzige des Menschen bringt sie zum Vorschein, ebenso wie die große Einsamkeit, der dieses Mal ihre junge Protagonistin ausgesetzt ist.

Es braucht nicht viel, um Diane ins Herz zu schließen, ein sensibles Mädchen, das in einem kalten familiären Umfeld aufwächst. Es verwundert nicht, dass sie in Olivia eine Frau findet, die das verkörpert, was ihre Mutter nicht ist. Die sie ermutigt, ihre Stärken sieht und fördert und die Zuwendung entgegenbringt, zu der Marie nie fähig war. Diane hätte die Gefahr womöglich sehen können, basierend auf ihren Kindheitserfahrungen, aber was blendet man nicht alles aus, wenn der Blick vernebelt ist.

Die belgische Schriftstellerin kreiert immer wieder psychologisch interessante Konstellationen in ihren Romanen. Dieses Mal sind es die schwierigen Mutter-Tochter-Beziehungen, die sie unter die Lupe nimmt und seziert. Männer sind weitgehend abwesend, nur am Rande treten sie in Erscheinung, aber für die Handlung sind sie irrelevant. Vor allem die jungen Frauen sind gefordert, Diane ebenso wie Olivias Tochter, sie müssen sich befreien und ihren Weg finden. Und dieser liegt erfreulicherweise nicht im plötzlich auftauchenden Prinz Charming, den sie passiv erwarten und der sie errettet.

Anthony Horowitz – Ein perfider Plan

Anthony Horowitz – Ein perfider Plan

Diana Cowper, eine elegante ältere Dame, geht zu einem Bestatter, um die Details ihrer Beerdigung zu besprechen. Dies ist nicht so ungewöhnlich, aber dennoch kommt das eher selten vor. Am selben Abend jedoch wird sie in ihrem Londoner Haus ermordet. Daniel Hawthorne, ein ehemaliger Detective der Londoner Metropolitan Police, hilft bei den Ermittlungen. Er bittet den Autor Anthony Horowitz seine Nachforschungen zu begleiten und ein Buch darüber zu verfassen. So kommt der berühmte Schreiber dazu, eine echte Ermittlung live mitzuerleben. Allerdings scheint der Fall ins Nichts zu führen. War alles nur purer Zufall und Mrs Cowper schlicht das Opfer eines Raubüberfalls? Als ihr Sohn Daniel jedoch erstochen in seinem Apartment aufgefunden wird, ist es offenkundig, dass der Tod der Mutter kein Zufall gewesen sein konnte. Alle Zeichen weisen auf einen Autounfall 10 Jahre zuvor, bei dem Mrs Cowper einen Jungen tötete. Aber irgendwie wollen die Puzzlestücke nicht so recht zusammenpassen. Das eigenwillige Team von Ex-Detective und Autor muss tiefer graben, bis sie sich selbst in große Gefahr bringen.

Auch nach Ende des Buchs bin ich nicht ganz sicher, ob irgendetwas Wahres an der Geschichte ist oder alles nur der Phantasie eines genialen Autors entspringt. Wie auch immer, es kommt eigentlich nur darauf an, dass man unterhalten wird und das war auf jeden Fall hier gegeben. Der Mordfall war clever konstruiert, überraschend, einfach genial.

Der Roman beginnt unerwartet. Die Planungen der Beerdigungen irritieren schon etwas, dann kommt ein harter Bruch und der Autor spricht zum Leser und es wird klar, dass man nur eine Geschichte in einer Geschichte gelesen hat. Ein recht ungewöhnlicher, aber doch kreativer Start, der bestens zur ganzen Geschichte passt.

Der Mordfall bietet alles, was man erwarten und wünschen würde: mehrere Verdächtige, alle mit zweifelhaftem Verhalten und offenkundigen Motiven. Sehr ungewöhnliche Charaktere, die einem reichlich Material zum Grübeln liefern. Nichtsdestotrotz greift am Ende alles perfekt ineinander, wenn auch die Motivation etwas überrascht, allerdings ist sie in der Gesamtschau plausibel und passt zum Plot.

So entstand ein humorvoller Krimi, der einmal mehr Horowitz‘ meisterhaftes Schreibvermögen unterstreicht.

Takis Würger – Stella

Stella von Takis Wuerger
Takis Würger – Stella

Friedrich wächst in reichem Haushalt in der Schweiz auf; eigentlich fehlt es ihm an nichts, außer an der Liebe seiner Eltern. Für seine Mutter ist er eine Enttäuschung, sein Vater bevorzugt es die Welt zu bereisen statt sich um die Familie zu kümmern. Im Jahr 1942 beschließt er, das Nest am Genfer See zu verlassen und sich selbst ein Bild von den Gerüchten zu machen, die man über die deutsche Hauptstadt hört. In Berlin angekommen, will er wieder malen und lernt so an der Kunstschule Kristin kennen. Die junge Frau strotzt nur so vor Lebensfreude und mit Tristan haben sie einen Gefährten, der mit ihnen das schöne, süße Leben jenseits des Kriegs voll auskostet. Lange können sie ignorieren, was um sie herum geschieht, doch irgendwann platzt die Illusion, für Friedrich besonders hart, denn seine Geliebte ist nicht die Frau, für die er sie gehalten hat, sondern heißt Stella, ist Jüdin und schuldig unmenschlicher Verbrechen.

Das Jahr 2019 ist kaum zwei Monate alt und hat schon seit Wochen einen literarischen Skandal erster Güte: Tais Würgers zweiter Roman „Stella“. Nicht nur, weil man unmöglich der öffentlichen Diskussion um das Buch ausweichen kann, sondern vor allem, weil mir der Autor bereits mit seinem Debütroman „Der Club“ positiv in Erinnerung ist, war ich gespannt auf diese Geschichte. Enttäuscht wurde ich nicht, Würger ist ein überzeugender Erzähler, der hervorragend zu unterhalten weiß. In der Hörbuchvariante gelesen von Robert Stadlober und Valery Tscheplanowa kommt die Geschichte insbesondere überzeugend rüber.

Ich mag auf die für mein Empfinden restlos dargelegten Argumente für und gegen diesen historischen Stoff nicht eingehen. Ob Takis Würger nur besonderes Aufsehen mit der Verarbeitung der Lebensgeschichte einer real existenten Person erheischen wollte, kann ich auch nicht beurteilen und die Frage nach dem rechtmäßigen Zugriff auf den Nachlass, entzieht sich sowieso meiner Beurteilungskraft. Von daher bleibe ich bei dem, wozu ich etwas sagen kann. Der Handlungsaufbau hat mir gut gefallen, insbesondere die Figur des Friedrich, um den es noch viel mehr geht als um die titelgebende Stella, ist ein interessanter Charakter, dessen Kindheitserfahrungen plausibel als prägende Erinnerungen auch einen Einfluss auf sein Dasein als Erwachsener hat. Verwunderlich, aber nicht minder glaubwürdig das Leben im Kriegsberlin derjenigen, die Geld und Macht hatten. Das Hotel Adlon kann den Schein der Unbekümmertheit und Normalität erstaunlich lange aufrechterhalten und bietet seinen Gästen den gewohnten Komfort. Die Atmosphäre ist dem Autor zweifelsohne authentisch gelungen.

Wie immer bei Literatur, die zur Zeit der Nazi-Herrschaft angesiedelt ist – und insbesondere wenn auf reale Ereignisse zurückgegriffen wird – drängt sich die Frage nach Schuld und Täterschaft auf. In diesem Fall ist sie einfach zu beantworten, nur kurz glaubt man wirklich an das arme Mädchen, das in einer moralischen Zwickmühle steckt, allzu lange nimmt man ihr das nicht ab. Allerdings war für mich fast noch entscheidender die Frage nach Friedrichs Position: er kommt letztlich als Kriegsgaffer nach Berlin, er sieht zu und versteht, was geschieht, aber als Schweizer hat er ja mit allem nichts zu tun: ist das nicht ebenso schändlich?

Mark Watson – Die Stadt im Nichts

Mark Watson – Die Stadt im Nichts

Als Tims Werbeagentur den Job ergattert, ist die Freude groß. Für die in Dubai ansässige Hilfsorganisation WorldWise von Jo und Christian Roper sollen sie einen Spot entwickeln, der die Menschen zum Spenden animiert. Da sein Chef ausfällt, muss Tim die Dreharbeiten vor Ort begleiten. Dubai – reiche Stadt, in der alles möglich scheint. Doch bald schon muss Tim erkennen, dass nicht nur in der Zusammensetzung des Teams, sondern auch in der Kunstwelt Dubais nur der Schein zählt. Als ein Teammitglied tot aufgefunden wird, wird die anfangs überschwängliche Freude von zunehmender Angst abgelöst.

Mark Watsons kurzer Roman nutzt das Format, um sich völlig auf zwei Aspekte zu fokussieren: die Kunstwelt Dubais und die ebenso künstliche Welt der Fernseh- und Werbebranche. Zwar ist der Protagonist selbst Teil letzterer, aber als unbedeutendes, kleines Licht ohne internationale Erfahrung fungiert er als der Außenseiter, der die Dinge mit einem gewissen Abstand betrachten und hinterfragen kann.

Besonders fasziniert ihn natürlich zunächst Dubai, wenn er auch recht schnell realisiert, welchem Schein er da erliegt:

Ein solcher Reichtum lag fernab der Welt, in der Tim zu Hause war, und es war wahrscheinlich vulgär, sich auch nur auf die touristisch-oberflächliche Weise davon faszinieren zu lassen, wie er es gerade tat. (…) Ihm wurde bewusst, dass er in der Tat fast nichts über Dubai wusste außer ein paar Fakten, die ein attraktives Bild für Touristen ergaben. Er war in die Stadt geflogen, als würde er einen Freizeitpark besuchen. Es wurde einem leicht gemacht, keine Fragen über Dubai zu stellen – das machte zum Teil seinen Reiz aus.

Das Disneyland für Erwachsene, in dem jeder Wunsch, der noch gar nicht gedacht wurde, bereits erfüllt ist und das nur von und für den Glitzerschein lebt. Vor allem für die ausländischen Touristen, denn für die Einheimischen oder gar das importierte Billiglohnpersonal fällt hierbei kaum was ab. Sklavenarbeit wäre vermutlich der adäquateste aller Begriffe. Die Begegnungen mit dem Hotelpersonal wirken absurd-skurril, aber man glaubt zweifelsohne, dass dies in der Realität genau auf diese Weise ablaufen könnte.

Auch die Werbebranche funktioniert auf ähnliche Weise und es dauert, bis Tim hinter die Fassade blicken kann und erkennt, worauf er sich tatsächlich eingelassen hat. Hinter den tollen Lebensläufen mit unzähligen glamourösen Auslandsjobs stecken traurige und sehr oberflächliche Figuren, die in ihrer eigenen kleinen Welt leben und nur durch die permanente gegenseitige Bestätigung am Leben erhalten werden.

Gegen Ende verliert das Buch leider deutlich an Reiz. Der Autor sah sich genötigt, den Mordfall noch aufzuklären, was aber irgendwie nicht vorherigen Geschichte passte, sondern wie ein eigenständiges Anhängsel wirkte, das zwar inhaltliche Fragen klärte, aber dennoch unpassend und eher wie im Eilverfahren drangeklatscht wirkte. Tatsächlich hätte für mich die Mordfrage offen bleiben können, wenn dafür ein passender Schluss gefunden worden wäre.