John Marrs – Ich kenne deine Lügen

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John Marrs – Ich kenne deine Lügen

Ein ganz gewöhnlicher Morgen im Haus der Familie Nicholson, doch dieser 4. Juni wird ihrer aller Leben verändern. Schon lange leidet Vater Simon unter Schlafstörungen und häufig nutzt er das frühe Erwachen für eine Joggingrunde. Auch an diesem Morgen verlässt er das Haus, jedoch ohne Joggingschuhe und ohne zurückzukehren. Er geht einfach weg und lässt seine Frau Catherine mit den drei kleinen Kindern James, Robbie und Emily zurück. Keine Spuren gibt es von ihm und niemand weiß, ob ihm etwas zugestoßen ist, ob er überhaupt noch am Leben ist. Catherine wird Monate brauchen, bis sie wieder zu sich kommt und die Verantwortung für ihre Familie übernehmen kann. Simon begibt sich derweil auf eine Reise durch die Welt, es wird ihn nach Frankreich, Kanada, die USA und weitere Länder ziehen, bis er fünfundzwanzig Jahre später wieder vor seinem Haus und seiner Ehefrau stehen wird.

Mir ist John Marrs als Autor von nervenzerreißenden und psychologisch perfekt abgestimmten Krimis bekannt, die die Figuren an den Rand dessen treiben, was sie aushalten können. „Ich kenne deine Lügen“ funktioniert jedoch ganz anders, es beginnt mit dem Wiedersehen und langsam wird dann die Geschichte des Verschwindens aufgerollt. Lange Zeit kommt der Roman wie eine toll erzählte Geschichte von Verlust und Flucht daher, doch das Blatt wendet sich und wie aus dem nichts taucht genau das auf, was man von Marrs erwartet: ein geschicktes Spiel zweier ebenbürtiger Gegner, die sich psychologisch versiert nichts schenken.

Simons unerwarteter und scheinbar unmotivierter Weggang verwundert zunächst, kann ein Mensch nur aus Langeweile und familiärem Frust einfach so alles hinter sich lassen? Wohl kaum, aber es dauert ein wenig, bis seine wahren Beweggründe sich offenbaren und wenn man gerade denkt, ihn verstanden zu haben und womöglich sogar Verständnis für sein Handeln aufbringt, kommt der Schlag mit dem Holzhammer. Nein, die Handlung bietet keine dramatische Spannung von Beginn an, aber wenn man sich dem Ende nähert, wird man umso mehr belohnt von den Überraschungen, die der Autor vorbereitet hat und die einem aus dem Nichts treffen.

Hatte mich der Roman rein schon durch die Erzählung der 25 Jahre zwischen Weggang und Wiedersehen begeistern können – interessant entwickelt er die beiden Figuren und stellt sie unablässig vor neue Herausforderungen, hier ganz sicher eine deutliche Steigerung zu früheren Romanen, die mehr auf Action und Spannung setzen – sucht der finale Paukenschlag wirklich seinesgleichen. Immer und immer wieder wird plötzlich innerhalb kürzester Zeit alles infrage gestellt und man muss sein Konzept von dem, was wirklich geschah und die Figuren zu ihrem Handeln motivierte, überdenken.

Ein Thriller der etwas anderen Art, der sicherlich nicht jedermanns Sache ist, für mich aber gerade wegen der sehr ausgefeilten Figurenzeichnung und dem brillanten Schluss ganz klar aus der Masse herausragt.

Jo Spain – Six Wicked Reasons

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Jo Spain – Six Wicked Reasons

When the long lost son returns after ten years without a word, Frazer Lattimer calls his six children for a family reunion. It is only reluctantly that they return to the family villa in Spanish Cove, all of them had a good reason for leaving. Yet, Adam‘s unexpected knock on the door when they all thought him dead makes them change their mind. However, from the very first minute, underlying suspicions and open hatred dominate the atmosphere and their anger escalates on a boat trip when one of them kills their father. None of them is innocent, but who really hated the old man that much that he or she could kill him?

Jo Spain‘s mystery is a highly suspenseful murder investigation combined with the psychological analysis of a family which is dominated by secrets and lies. Six children with six different fates, a controlling father and a mother who died from the grief over her lost son – there is a lot to discover under the surface of the successful and rich Lattimer clan.

I highly adored how Jo Spain slowly unfolds the secrets around each of the now grown up children. Starting with the murder of their old father, you are highly alert when hearing all their different stories, looking for motives that could lead them so far. The author created individuals who all have their flaws and weaknesses that they try to hide but which ultimately have to come out, so in every new chapter, you have something totally unexpected come to the light adding to the picture of this young and pitiable generation.

Suspense rises slowly the better you get to know the family members and yet, the conspiracy and murder nevertheless came as a surprise to me since it was brilliantly set up and convincingly motivated. A great read in every respect.

Anna-Lou Weatherley – The Stranger’s Wife

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Anna-Lou Weatherley – The Stranger’s Wife

You should never underestimate a woman’s revenge. When her nanny and friend vanishes, Beth decides that – since it all will finally come out anyhow – she can also make the first step herself: she tells her husband Evan that she’s going to leave him for her affair Nick. Evan seems to accept this calmly, they have lived next to each other but hardly with each other for years now, calling this a marriage was embellishing the situation. But he warns his wife that she will be sorry for this step. At that moment, Beth doesn’t have a clue what he means, how powerful her husband actually is and first of all, WHO she has been married to all these years. With her decision to leave him, she has triggered a ball that will send her directly into hell. But Beth is a fighter, much more a fighter than Evan could ever imagine.

Anna-Lou Weatherley’s novel really deserves the title “page-turner”. From the first chapter when the nanny goes missing to the very end: it is a rollercoaster ride of emotional ups and downs that fascinatingly and almost addictively keeps you reading on. The author has created enemies who fight on a very high level – a wonderful read that I enjoyed throughout.

“The Stranger’s Wife” is a psychological thriller combined with some serious issues that make you ponder quite some time after having finished reading it. I totally adored the idea of a woman fighting back, not accepting fate and a bullying husband who knows all the important people and thinks that life runs according to his personal laws. Having his evil character slowly unfold was exciting and frightening at the same time since you always wonder how well you actually know the people around you and how much and what they might hide. Yet, the story also showed that marital abuse and physical as well as psychological violence happens in all social classes, the rich can be affected in the same way as the poor, money does not make a difference when it comes to aggressions.

A marvellous plot with interesting and multifaceted characters, thus I can easily pardon the fact that it needed a kind of coincidence to make everything fall into place. The novel literally absorbed me and I hardly could put it down.

Tanen Jones – The Better Liar

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Tanen Jones – The Better Liar

When her father dies, he leaves a wish in his will that Leslie Flores hasn’t expected: she will only inherit the money if her sister Robin also signs the papers. So she sets out for Las Vegas where Robin is supposed to live. They haven’t talked for a decade and Leslie is all but looking forward to do so now. But when she finally arrives at her sister’s apartment, she finds her dead and apparently, Robin has lived there under a false name. When Leslie makes the acquaintance of young charismatic Mary who dreams of a career as an actress, an idea forms in her head: why not take the woman with her back to Albuquerque and have her play Robin’s role for a couple of days? Nobody has seen her sister for ten years and Mary has some clear resemblance to Robin, so why should anybody become suspicious? It’s is a win-win situation, Mary could take her share of the money and make her start in Hollywood and Leslie would get her part of her father’s inheritance. Mary agrees but soon she realises that the respectable wife and mother also has some secrets she hides.

Tanen Jones’s “The Better Liar” is a highly surprising psychological novel with many unexpected twists and turns. The two protagonists develop from average women into enemies who fight their war on a very high emotional and psychological level. The story is told alternately from their different points of you, thus the reader is always aware of their respective plots and ahead of each character – at least you believe you are, but at certain point you also have to recognise that there are some highly relevant pieces of information they did not reveal to you and this makes things appear in a totally different light.

The novel starts at a rather slow pace with Leslie looking out for her sister and then finding her dead and seeing her father’s money in jeopardy. You wonder why she would take a stranger to her house, especially a house with a very young kid – this seems to be too dangerous, just for the money? Why does she need it, seemingly, she and her husband lead quite a good life. This and the question if she really succeeds with presenting a stranger as her sister seem to be the mystery of the novel, yet, with Mary’s arrival in Albuquerque, the real story slowly unfolds and the plot takes up pace and becomes much more dynamic and gripping.

Tanen Jones wonderfully leads the reader into wrong directions over and over again which I liked a lot. I totally adored how the two women play with each other and was eagerly awaiting the end to see who would finally win their very special game. Yet, some twists lacked a bit plausibility, but from a psychological point of view, a great read.

John Marrs – Die gute Seele

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John Marrs – Die gute Seele

Menschen, die sich bei der Telefonseelsorge melden, suchen jemanden, der ihnen zuhört, vielleicht Ratschläge gibt und ihnen hilft, eine schwierige Situation zu meistern. Wenn die Anrufer auf Laura treffen, erwartet sie ein vielfältiges Angebot von Hilfestellungen: sie bietet Trost, macht Mut, gibt nützliche Tipps und begleitet einem auch beim erfolgreichen Suizid. Was?!? Ja, die Menschen, die kurz davor stehen, sich das Leben zu nehmen sind Lauras Spezialität. Doch als sie David und Charlotte auf diesen Weg geführt hat, ahnte sie nicht, dass Charlottes Verlobter sich nicht mit der Erklärung Schwangerschaftsdepression zufrieden stellen lassen würde. Er beginnt nachzuforschen und kommt hinter Lauras Geheimnis. Er muss dieser Frau das Handwerk legen. Der finale Kampf hat begonnen.

John Marrs gehörte 2019 zu meinen Highlights und auch „Die gute Seele“ bietet wieder ein morbides Spiel mit den zentralsten menschlichen Charakterzügen. Dabei steigt er einmal mehr in Abgründe der Seele hinab, die man sich eigentlich gar nicht vorstellen möchte. So einfach die Grundkonstellation zu Beginn scheint, so sehr hat man sich aber als Leser auch getäuscht, denn Marrs hat bei der Anlage seiner Charaktere noch viel mehr auf Lager als man zunächst annehmen würde und eins steht fest: schwarz und weiß bzw. gut und böse sind keine Kategorien, die hier funktionieren würden.

Der Psychothriller kommt mich vor allem dadurch begeistern, dass die Karten immer wieder neu gemischt werden und jede Festlegung und Meinung, die man zu einer Figur entwickelt hat, so auch immer wieder neu justiert werden muss. Geschickt manipulieren die beiden Protagonisten, wobei sie nicht selten selbst die Leidtragenden ihres Tuns sind, was fast schon wieder Mitleid weckt. Scheint Laura zunächst einfach abgrundtief böse zu sein, muss bei ihr das Urteil auch differenzierter ausfallen, was es einerseits schwer macht, da man gerne in Kategorien denkt, aber gleichzeitig wird der Roman so unglaublich authentisch, denn die Realität verweigert sich oftmals ebenfalls den einfachen Zuschreibungen.

Einmal begonnen reißt einem der Roman einfach mit und man folgt das perfide Spiel gebannt ohne die leiseste Ahnung, wie es am Ende ausgehen wird.

Sarah A. Denzil – One For Sorrow

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Sarah A. Denzil – One For Sorrow

Leah und ihr Bruder wollen einfach nur weg aus London und glücklicherweise findet die Krankenschwester schnell eine neue Anstellung im ländlichen Crowmont Hospital, einer Einrichtung für psychisch kranke Straftäterinnen. Leah ist diese Arbeit nicht fremd und ihr Einstieg verläuft besser als erwartet. Die drei Patientinnen, die man ihr zugeteilt hat, scheinen unproblematisch und vor allem mit Isabel Fielding fühlt sie sich schnell verbunden. Dass die junge Frau wegen dem Mord an der 6-jährigen Maisie Earnshaw verurteilt wurde, kommt Leah jedoch zunehmend weniger nachvollziehbar vor. Sie ist eine vorbildliche Bewohnerin, die die meiste Zeit damit verbringt, unglaubliche Bilder von Vögeln zu zeichnen. Leah spürt, dass sie die notwendige professionelle Distanz verliert, glaubt aber noch alles unter Kontrolle zu haben. Bis sie erwacht und ihr klar wird, dass sie diese vollends verloren hat und Isabel fliehen konnte.

„One For Sorrow“ ist der erste Band der Isabel Fielding Reihe, der wahrlich die Bezeichnung Psychothriller verdient. Schon der Handlungsort in einer forensischen Psychiatrie bietet hier einiges an Gänsehaut, auch wenn die Figuren zunächst ausgesprochen sympathisch und harmlos erscheinen. Liegt es bei Isabel noch nahe, dass sie unter extremen psychischen Problemen leidet, wird das Ausmaß an Leahs Alpträumen und Halluzinationen erst im Laufe der Handlung offenkundig.

Das geschickte Spiel mit Wahrheit und Realität gelingt Sarah A. Denzil hervorragend, man weiß als Leser bald schon nicht mehr, was innerhalb der Fiktion tatsächlich geschieht oder nur halluziniert wird, worauf man sich verlassen kann und wer eigentlich von den Figuren krank oder gesund ist. Daneben hat mir das Spiel mit dem Aberglauben gut gefallen, schon der Titel weißt auf den bekannten Kinderreim hin, demzufolge die Anzahl der Elstern, die man sieht, Glück oder Pech bringt. Der mythische Todesvogel wird auch in der Geschichte seinem Ruf als Unheilsbringer gerecht. Der Cliffhanger am Ende für mich nur ein kleines Ärgernis, da Band zwei schon bereitliegt, davon abgesehen, eine überzeugende und vor allem gruselige Lektüre.

J.T. Ellison – Good Girls Lie

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J.T. Ellison – Good Girls Lie

The Goode School will be the perfect place to leave her old life behind. Ash Carlisle has just lost both her parents and is now happy to flee to Marchburg, Virginia, to concentrate on school and forget what happened in Oxford. However, her fellow schoolmates do not like secrets and eye her suspiciously, it is obvious that the newcomer has some interesting things to tell them and this exclusive all-girls school has its own rules that have to be followed. When Ash is exposed and her roommate found dead, her carefully set up facade is threatened to crumble and reveal the real person she so hard tried to hide.

J.T. Ellison has chosen the perfect setting for a mysterious story where everybody has some well-hidden secrets: the old buildings of the élite private school provide the characters with tunnels and undisclosed rooms, a history of secret societies with old passed down hazings and rules that bind the girls, rumours about suspicious deaths and a headmistress with her very own agenda. It all adds up to a thrilling atmosphere where the protagonist herself offers only shady bits and pieces of her own story so that you are well alert not to trust any of them.

I really adored J.T. Ellison’s style of writing, the author brilliantly creates suspense by only hinting at what happened back in England and by insinuating that there is much more to know about Ash. It only takes a couple of pages to dive into the atmosphere of this elite school and its very own rules that seem to have a long history and make the girls bond immediately.

Admittedly, there were some aspects I found not totally convincing, e.g. 16-year-olds acting and plotting like adults, the detective providing the girls with core information about one of the deceased, another detective investigating such a delicate case even though she has been suspended or the headmistress’s behaviour which equals much more the girls’ than would be considered adequate for her position. Nevertheless, I enjoyed the read and the mystery surrounding the characters.

Anne Nørdby – Kalter Strand

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Anne Nørdby – Kalter Strand

Eine Frauenleiche wird am Strand von Ringkøbing angespült. Alles deutet darauf hin, dass die Unbekannte eine Deutsche war, weshalb die Dänen Jette Vestergaard und Tom Skagen von Skanpol in Hamburg zur Unterstützung anfordern. Vor Ort bestätigt sich die Annahme bald, das Opfer Elena lebte seit einiger Zeit in Dänemark und arbeitete in einem Supermarkt. Weshalb sie Drogen bei sich hatte, bleibt jedoch unklar und bald schon zeigt sich, dass die Würgemale an ihrem Hals nicht die Todesursache waren. Während Jette und Tom mit den Kollegen ermitteln, geschehen in der nahegelegenen Ferienhaussiedlung seltsame Dinge. Das Ehepaar Wagner erhält verdächtige Pakete, dann verschwindet Hoffmanns Hund, bevor dann auch noch die Ehefrau von Markus Schneider und Mutter der beiden Kinder entführt wird. Kann das alles Zufall sein? Die Dänen wollen eine schnelle Aufklärung des Todes der Wasserleiche, doch Tom setzt auf sein Bauchgefühl, das ihn nicht im Stich lassen wird.

Teil eins der Serie um den Ermittler Tom Skagen verbreitet das bekannte skandinavische Flair düsterer Thriller. Die Autorin Anne Nørdby, Pseudonym der deutschen Anette Strohmeyer, die in Dänemark lebt und arbeitet, hat mit ihrem Protagonisten eine interessante Figur geschaffen, die durchaus das Potenzial für eine starke Reihe hat, denn nicht nur ist er ein scharfer Beobachter, der die klassische Polizeiarbeit akribisch verfolgt, sondern er hat auch eine Vorgeschichte, die im ersten Band nur angerissen wird, aber für seinen Charakter ganz entscheidend zu sein scheint.

Der Thriller kombiniert zwei unterschiedliche Fälle, die zunächst nur durch die räumliche Nähe in Zusammenhang zu stehen scheinen. Der Fall um die tote Elena geht dabei nur langsam voran, bietet aber den roten Faden und die Begründung für die binationale Zusammenarbeit. Spannender ist der zweite Handlungsstrang, der sich parallel entfaltet und die Mieter der Ferienwohnungen betrifft. Ein unheimlicher Erpresser setzt die Familien unter Druck und ist offenbar bereit, bis zum Äußersten zu gehen. Man hadert mit den Opfern und fragt sich unweigerlich, wie weit man selbst gehen würde. Beide Fälle werden am Ende sauber gelöst und sind überzeugend motiviert. Je näher man der Auflösung kommt, desto mehr steigert sich auch der Thrill und somit bleibt nur das Fazit: gerne mehr davon.

Lina Bengtsdotter – Löwenzahnkind

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Lina Bengtsdotter – Löwenzahnkind

Das Verschwinden einer 17-Jährigen führt Charlie Lager zurück in den Ort ihrer Kindheit, den sie nicht nur vergessen, sondern völlig aus ihren Gedanken löschen wollte. Schnell kommen in der trostlosen Provinz, die Kindern und Jugendlichen außer Drogen, Alkohol und Gewalt nichts zu bieten hat, die Erinnerungen wieder hoch. Und wie zu erwarten war, mauern die Einheimischen, niemand will etwas gesehen haben oder über den Abend wissen, an dem sich Annabelles Spur verliert. Charlie versucht herauszufinden, wer das Mädchen war, das scheinbar gerne zur Schule ging und wissbegierig war, andererseits aber immer wieder gegen die Regeln der Eltern verstieß und am Wochenende wie alle anderen auch die sie umgebende Tristesse versuchte zu ertränken.

Lina Bengtsdotter hat ihre Thriller Serie um die Polizistin Charlie in ihrem Heimatort Gullspång angesiedelt, eine Kleinstadt abgehängt von der Großstadt und mit wenig Perspektiven. Der erste Band erzählt nicht nur die Suche nach dem verschwundenen Mädchen, sondern gibt auch erschreckende Einblicke in Funktionsweisen der kleinen Gemeinschaft, wo jeder alles über jeden weiß und dennoch Geheimnisse über Jahrzehnte gut gehütet werden. Auch die Protagonistin trägt so einiges an Ballast mit sich herum, Dämonen, die mit der Rückkehr wieder zum Leben erwachen.

Der Roman lebt davon, dass jede Begegnung, jede Tür, die geöffnet wird, das Potenzial hat, die Handlung in eine völlig neue Richtung zu lenken oder der ohnehin kaum auszuhaltenden Trostlosigkeit ein weiteres Mosaiksteinchen an trauriger Realität hinzuzufügen. Gullspång hat wenig gemein mit dem fröhlichen und ausgelassenen Midsommar, den man so gerne für die Darstellung Schwedens bemüht, sondern bietet eine brutale Sommerhitze, die die aufgeheizte und angespannte Stimmung noch verschärft. Die Spannung lebt vor allem von der feindseligen Atmosphäre, weder die Menschen noch die Natur wirken einladend oder freundlich, im Gegenteil, wir sehen eigentlich nur die feindselig-destruktiven Seiten.

Aus psychologischer Sicht ein interessantes Sammelsurium an Figuren, die auch viel Potenzial für weitere Bände haben. In dieser Umgebung aufzuwachsen geht nicht ohne Spuren zu hinterlassen. Ich bin gespannt, was in der Ermittlerin Charlie noch versteckt ist.

Victoria Jenkins – The Argument

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Victoria Jenkins – The Argument

Olivia is a typical 15-year-old girl who is fighting with her parents about going to parties, who is unsure of how to dress and how to behave in school and daydreaming about finally getting away from her family. Except she isn’t. Her life has two sides: on the outside, there is the loving mother in the caring home, on the inside, Olivia and her smaller sister Rosie grow up much more than overprotected. Their parents keep them away from the life outside their small home. They are allowed to school, but not much more. Never can they visit or invite friends, never can they really bond with anybody outside their family. When one evening Olivia sneaks out to go to a party, she sets in motion a series of events that will reveal much more about the family than just explain this very uncommon behaviour of the parents.

The story is told alternately from Olivia’s and her mother Hannah’s perspective. Quite cleverly, Victoria Jenkins first makes you believe in a fairly ordinary phase of rebellion of a teenager. Olivia behaves just like any other girl her age and seems to overdramatise her family life. Yet, slowly and almost unnoticed, something else creeps in and step by step, the image and idea you formed about the family shifts until you have to throw all your assumptions over board.

“The Argument” is a cleverly constructed psychological thriller which captivates the reader with the unexpected development of the characters. Both mother and daughter are actually equal protagonists, the age difference and uneven roles do not really make a difference. You focus on their subtle fight, the bits and pieces of their lives that lie beneath the surface and one after the other come out make them turn into realistic and multifaceted characters. While being occupied with the two women, you overlook the real danger and in the end, it is not easy to come to a final verdict on wrong-doings.

A spell-binding novel which does not offer the immediate thrill but which captivates you at a certain point and in the end, does not leave you without a melancholy feeling.