Gustaf Skördeman – Geiger

Gustaf Sköderman – Geiger

Gerade hat sie die Töchter samt Familien verabschiedet, als bei Agneta das Telefon klingelt. Nur ein Wort wird gesagt, „Geiger“, und dann wieder aufgelegt. Agneta weiß, was zu tun ist: sie nimmt die Waffe, die sie seit Jahrzehnten versteckt hat und erschießt ihren Mann, bevor sie sich auf ihre weitere Mission begibt. Polizistin Sara Nowak kennt die Familie gut, ihre ganze Kindheit hat sie dort verbracht und war immer etwas neidisch auf die Mädchen und deren berühmter Vater. Von allen wurde er nur Onkel Stellan genannt und war in den 70ern und 80ern der größte Fernsehstar Schwedens. Jetzt ist er tot und seine Frau auf der Flucht, doch warum?

Gustaf Sköderman hat sich bereits als Regisseur und Drehbuchschreiber einen Namen in seiner schwedischen Heimat gemacht, „Geiger“ ist der Auftakt zu einer Thriller-Trilogie, auf deren historischen Hintergrund er schon vor vielen Jahren durch einen Zeitungsartikel gestoßen war. Was als Familiengeschichte beginnt, wird schnell zum Politthriller, denn der anonyme Anruf weckt die deutschen Sicherheitsbehörden, die seit Jahrzehnten auf ein Lebenszeichen gewartet haben und immer vermuteten, dass der Ost-West-Konflikt des Kalten Krieges noch lange nicht vorbei ist.

Der Markt der Nordic Noir Bücher ist inzwischen unüberschaubar, quasi täglich strömen neben den etablierten bekannten Namen auch neue Autoren auf den Markt und buhlen mit bekannten Mustern um die Gunst der Leser. Erstaunlicherweise wird man aber selten enttäuscht und auch „Geiger“ konnte mich von der ersten Seite an packen. Die Geschichte entfaltet sich im bekannt skandinavischen gemächlichen Tempo, nimmt dann aber mit zunehmender Komplexität des Falles auch an Fahrt auf bis hin zu einem filmreifen Showdown.

Der Autor macht ein inzwischen längst vergessenes Thema der europäischen Geschichte zum zentralen Punkt der Handlung. Zahlreiche Spione wurden zur Zeit des Kalten Krieges auf beiden Seiten der Mauer platziert, viele auch als Schläfer, die Jahrzehnte lang unbehelligt ein unauffälliges Leben führten. Schweden kam als neutralem Staat eine besondere Rolle zu, die letztlich jedoch nicht so unbeteiligt war, wie es schien. Auch kratzt er am Image der Politikerriege, denn diesen kommt eine mehr als zweifelhafte Rolle im Roman zu. Auch wenn ich einige Aspekte für etwas zu viel des Guten hielt und etwas weniger dick aufgetragen auch eine spannende Geschichte ergeben hätte, insgesamt doch ein Thriller, der die Erwartungen erfüllt und zur Abwechslung auch mit interessanten und widersprüchlichen Frauenfiguren aufwartet.

Jo Spain – The Perfect Lie

Jo Spain – The Perfect Lie

Erin and her husband Danny are the perfect couple and still totally in love when, one morning, Danny’s partner appears unexpectedly at their door and Danny jumps to death. When Erin starts asking questions about the why, the police remain quiet, she only learns that there must have been some internal investigation and that obviously her husband wasn’t the good cop she has always assumed. Yet, a lot of things are strange and when Erin is approached by a guy named Cal who tells her that she shouldn’t believe the rumours because Danny wanted to help his sister against all obstacles within the police, she does not know what to believe anymore. Eighteen months later, she finds herself in court – charged with murdering her husband. How could things turn out so badly?

Again, Jo Spain has created a suspenseful novel in which nothing is as it appears at first glance. “The Perfect Lie” is not just around one lie, but around many lies, things left unsaid, bits and pieces which form a perfect picture but couldn’t be farer from reality. Since the story is narrated at different points in time, you quite naturally interpret the action based on what you know at that moment, just to learn a bit later that all your assumptions were totally wrong since you were lacking that relevant piece of information.

Erin is in her early thirties when she is confronted with the most tragic event imaginable: witnessing her husband committing suicide. Yet, this does not leave her grieving in shock and incapable of action. However, her questions are greeted with rejection and she is treated in the most horrible way by the police and her husband’s former colleagues and friends. No wonder she turns to the people who are willing to help her and one can only wonder why so many behave in this way. Suspense, however, is mainly created by the fact that she finds herself accused of murder only months later. As a reader, you witness the moment Danny decides to take his life, all is clear so quite naturally, it is totally unbelievable how this could have been turned against the widow. How far would police go to cover any trace of misconduct?

I was gripped form the start and couldn’t put down the novel once I had read the first chapter. Spain perfectly plays with our conviction to understand a situation based on the bits of information we have just to demonstrate that maybe we came to a conclusion a bit too quickly since things are not always what they seem. A superb read that I thoroughly enjoyed.

Gilly Macmillan – To Tell You the Truth

Gilly Macmillan – To Tell You the Truth

Lucy Harper has achieved what many writers dream of: her detective novels about Eliza Grey have become highly successful and she built up a huge fan base. Her husband Dan supports her and takes care of their finances and everyday life. When he, without asking her first, decides to buy a house, she gets angry, even more so when she learns where exactly the house is located: close to where she grew up, next to the woods where her younger brother once disappeared and which she connects with her most dreadful nightmares. How could he do something like this, knowing about her childhood? Quite obviously, he is gaslighting her – that’s what Eliza tells her. Eliza, not only the protagonist of her novels but also the voice that has been in her head as long as she can remember. What has been useful for her writing now becomes complicated when Lucy struggles to distinguish between what is real, what is fiction and what is only in her head and when her husband is found murdered, the writer finds herself the main suspect of a story just like her novels.

I have several of Gilly Macmillan’s novels, always liking how she plays with the reader’s sympathies for the characters and the unexpected twists which keep suspense high. “To Tell You the Truth” is also masterfully crafted in terms of being vague and keeping you in the dark about what is real within fiction and what is only imagined by Lucy. Just like the protagonist, it takes a long time to figure out where the actual threat comes from, many different leads offer options for speculation which makes reading totally enjoyable.

Having a crime writer who finds herself suddenly suspect in a crime in which the police use her own writing against her, is a setting which has been used before. Yet, Gilly Macmillan added a lot of aspects to make the case much more complicated. On the one hand, the voice in Lucy’s head is quite strong and surely a negative character whom you shouldn’t trust. Again and again, Lucy also seems to suffer from blackouts thus opening the possibility of actions she simply cannot recollect and which therefore remain blank spaces also for the reader. The backstory of her vanished brother and the big question looming over all if she herself might be responsible for his likely death – maybe even willingly – also add to the unpleasant feeling that she might not be a victim in this story at all.

Her husband, too, raises many questions. He is, quite obviously, envious of his wife’s success since he also dreams of a career in writing but lacks talent. The bits and pieces of information one gets directly lead to the assumption of him gaslighting her. However, the possibility of Lucy getting it all wrong due to her hallucinations and the Eliza-voice is also in the air.

A creepy thriller which keeps you alert at all times. Even though I found the end a bit too simply for the plot, a fantastic read I totally enjoyed.

Amy Suiter Clarke – Girl, 11

Amy Suiter Clarke – Girl, 11

Elle Castillo’s podcast on unsolved murder cases has gone through the ceiling since she started talking about Minnesota’s famous The Countdown Killer, short TCK. Two decades before, a series of missing and then found murdered girls shock the area of Twin Cities, obviously, they were chosen for their age thus forming a countdown. Only one girl could escape and in this way, the place where she had been hold captive was detected just as two dead bodies. The police believed that the killer was one of them even though both persons have never been identified but the fact that no more kidnapping happened seemed to prove it. However, the new popularity seems to have triggered him to restart – or is it just a very good copycat? No matter who, when Elle’s best friend’s daughter is abducted, Elle knows that she is responsible and in charge of finding the girl.

I really liked the perspective of the podcaster who goes through old materials and builds her own theories on what could have happened. A big fan of true crime podcasts myself, I enjoy listening to podcasts – no matter if the case has been solved or not – and I find it interesting how at times a new perspective of somebody without formal training in investigation can lead to new clues. Amy Suiter Clarke’s protagonist Elle in “Girl, 11” is therefore quite some sympathetic character whom I liked to follow from the start in her quest to find TCK.

All cases of young persons being abducted and killed are followed by the public impatiently, if it happens to be a whole series, people are even more into it. The character of TCK was interestingly created since he did not chose random victims but acted meticulously, even obsessively, to a strict programme. Elle’s investigation is led by her gut feeling, but from the start, you know that there is much more behind it, the author thus creates double suspense, on the one hand, the hunt for the killer, ln the other the question why Elle herself is that obsessed with especially this case.

A suspenseful thriller which accelerates its pace increasingly and also has some fascinating psychological aspects on both sides – the killer and the investigator – to offer.

Marc Elsberg – Der Fall des Präsidenten

Marc Elsberg – Der Fall des Präsidenten

Kaum ist er aus dem Flieger gestiegen, wird der ehemalige US Präsident Douglas Turner in Athen verhaftet. Der Internationale Gerichtshof hat Anklage erhoben und einen Haftbefehl ausgestellt, der durch die lokalen Behörden ausgeführt werden muss. Dana Marin ist als Vertreterin des ICC vor Ort, um den Vorgang zu überwachen, gerät aber auf das Bildmaterial, das heimlich angefertigt wird und sich sogleich online verbreitet. Damit beginnt dann auch das Kräftemessen: auf der einen Seite der ICC, der die Gerechtigkeit auf seiner Seite hat, jedoch über wenig Macht verfügt, lediglich auf die öffentliche Meinung hoffen kann. Gegenüber steht die mächtigste Nation der Welt, die sogleich die ganze Maschinerie anwirft, nicht nur um das ehemalige Oberhaupt schnell aus griechischer Haft zu befreien, sondern auch um im aktuellen Wahlkampf nicht das Gesicht zu verlieren. Gerade das Land, das für Freiheit und den Kampf gegen den Terrorismus steht, soll nun dafür angeklagt werden?

Marc Elsberg hat sich in den vergangenen Jahren einen Namen mit spannenden Thrillern gemacht, die insbesondere dadurch herausstechen, dass er aktuelle Themen für seine Szenarien wählt. Sei es die prekäre Stromversorgung im Notfall in „Blackout“ oder auch Gentechnik in „Helix“ – immer treibt er das Gedankenspiel bis an die aushaltbare Grenze. In „Der Fall des Präsidenten“ wirft er nun die ethisch-moralische Frage auf, wie viel den Ländern Recht und Gerechtigkeit wert sind und wie in Zeiten von Deep Fakes und Fake News die öffentliche Meinung beeinflusst und Wahrheit immer perfekter gefälscht werden kann.

Die eigentliche Handlung an der Oberfläche umfasst nur wenige Tage, in denen wiederholt das Gericht tagt, das über die Rechtmäßigkeit des ICC Haftbefehls und der damit verbundenen Auslieferung an Den Haag entscheiden soll. Spannend wird die Angelegenheit durch die Nebenschauplätze, an denen ganz verschiedene Aspekte eskalieren. Die Amerikaner nutzen ihre Vormachtstellung und drohen sogleich mit wirtschaftlichen Sanktionen, erlassen Einreisebeschränkungen und positionieren sich im Streit zwischen Griechen und Türken, um so den Druck auf das Land zu erhöhen. Von der Unabhängigkeit eines Gerichts kann kaum mehr die Rede sein, wenn eine ganze Nation in Sippenhaft genommen wird.

In der Sachfrage steht natürlich die komplexe Problematik im Fokus inwieweit ein Präsident für die Taten der Armee und einzelner Soldaten in Kriegen verantwortlich ist. An Kollateralschäden bei der Zivilbevölkerung hat man sich leider gewöhnt, der vorgebliche Zweck scheint sehr viele Mittel zu rechtfertigen, insbesondere seit 9/11. Einzig der Internationale Gerichtshof könnte hier Anklage wegen Verbrechen gegen die Menschlichkeit erheben, aber er wirkt wie ein zahnloser Tiger und zahlreiche Ausnahmen und die Nicht-Anerkennung durch Länder wie die USA lassen vernünftige Arbeit kaum zu.

Die noch junge und wenig erfahrene Vertreterin des ICC erfährt die volle Härte der eigentlich juristischen Auseinandersetzung auf ganz anderer Ebene: sofort tauchen Bilder von ihr online auf, die in tendenziöse Zusammenhänge gepackt werden, andere werden direkt skrupellos gefälscht, um so die Öffentlichkeit zu täuschen und Meinungsmache zu betreiben. Verschwörungstheoretiker und verquere Denker lassen sich zudem ungehemmt mit ihren Theorien aus.

Ins Rollen bringt alles ein Whistleblower, der seiner Intuition folgte und sich nun größter Gefahr ausgesetzt sieht. Man weiß, wie insbesondere die USA mit in ihren Augen Vaterlandsverrätern umgeht. Schützen kann ihn kaum wer in dieser Situation, denn bei dem mächtigen Gegner ist sich jeder selbst am nächsten.

Auch wenn das Ende vielleicht durch die plötzliche Action etwas zu dick aufgetragen ist, ein spannender Thriller, dem es gelingt, die Komplexität des Konflikts und der Wirklichkeit unterhaltsam abzubilden.

Ein herzlicher Dank für das Rezensionsexemplar geht an den Blanvalet Verlag sowie das Bloggerportal. Mehr Informationen zu Autor und Titel finden sich auf der Verlagsseite.

Carissa Ann Lynch – Whisper Island

Carissa Ann Lynch – Whisper Island

Riley, Sammy, Mia and Scarlett are art students at Monroe and working on projects together when one day, Sammy suggests a trip to Whisper Island, Alaska, where they could spend their holidays for free and profit from its remoteness and special surroundings for their artwork. Even though the others are not too keen on spending summer in the cold north, they agree and see it as an adventure. When they are on their way, Sammy announces that her brother Rob would join them, not just does she thus destroy the girls trip, but especially Mia is angry, her best friend should know that after their breakup, the wounds that Rob had caused never really healed. When they finally arrive, it is not just Rob but also his new girlfriend Opal awaiting them in a run-down house. But not only their lodging is a disappointment, also their boat to travel to the next town is out of order and then their whole trip turns into a nightmare when they realise that they are obviously not alone on the island since a murderer is on the loose killing one after the other.

Carissa Ann Lynch has chosen a classic locked-room setting which strongly reminded me of Agatha Christie’s “And Then There Were None”. Even though the students are not total strangers, they evidently know much less from each other than they thought before their departure. The story is narrated alternatingly from the points of view of the characters thus providing insight in their hidden thoughts and offering the reader, on the hand, clues to what could be behind all this murdering but, on the other hand, also a lot of red herrings which keeps suspense high.

The present events on the island are surely the main focus of the plot, however, the girls’ past, the things they hide from the others – and astonishingly, each of them has quite a story to offer – are much more interesting to unravel. Sammy soon hints at the fact that she did not suggest the trip out of the blue but actually had a good reason to vanish from Memphis and so had her brother. Mia seems to have been in a scandal a couple of years ago which she hopes the others have never heard of but of which the anniversary is close and threatening to make the others a see side of her she prefers to keep hidden. Scarlett struggles with drug abuse and hopes to get sober in the weeks on the island. Riley is new to the group and she is also the one who is quite closed up not giving away too much form herself and her family, so, what does she have to hide?

I liked the atmosphere on the hardly welcoming island which immediately gives you the creeps and fits perfectly to the plot. Speculating about why the six might have been chosen as targets was great fun and finally was revealed and explained. An entertaining and fast-paced mystery following a classic structure.

Anna-Lou Weatherley – The Woman Inside

Anna-Lou Weatherley – The Woman Inside

Shortly after her fiancé left her, Daisey gets drunk during a professional event. The same evening, she is attacked in her flat but unexpectedly can survive. Yet, he has no memory at all of what happened and of who her assailant might be. She is not the first, London is haunted by a clever man that much some DNA finding can confirm, more is not known. A complicated case for Detective Dan Riley and a lot of time pressure since they are sure that Daisey is not the last. But then, things seem to fall into place, all evidence hints at Daisey’s ex Luke who behaves highly suspiciously, too. Dan remains sceptical, he is sure that there is much more behind the coward murders, however, who might have a reason to direct police’s attention towards Luke? Can the forensic psychologist whom Dan is forced to consult shed new light on what the investigators have found?

I totally adored Anna-Lou Weatherley’s novel “The Stranger’s Wife” and her latest thriller did not disappoint me, either. It is not just the classic play of who is quicker and cleverer – the police or the murderer – it is the psychological profile of the wanted person which is extremely interesting and cleverly drafted to make it a really exceptional thriller.

Daisey is hit twice, first, her fiancé leaves her for a younger woman, then, she is attacked and seriously injured. Additionally, she cannot pay the expensive flat alone, this is why a new colleague moves in with her. She isn’t alone anymore, but her mental state is unstable. She seems to hear voices or people moving around in the flat, mixes up what her new flatmate tells her and she has some flashbacks which bring back fragments of the evening in question. She is really not doing fine and quite palpably, the horror isn’t over for her even though many friends and the police take care of her.

The narration is interrupted time and again by a second line of the plot which is set about two decades in the past and tells the story of twins who are quite close but also mysteriously witness some serious misadventures. It is obvious from the start that this part gives insight in the murderer’s childhood and provides the reason for his strange behaviour. However, you cannot link this narration to any of the characters of the present.

A mysterious plot which remains blurry for a long time but does not lose its suspense. A superb read which I enjoyed from the first to the last page.

David Jackson – Der Bewohner

David Jackson – Der Bewohner

Nachdem er – wieder einmal – brutal gemordet hat, ist Thomas Brogan auf der Flucht vor der Polizei. Ein unmögliches Unterfangen in dem kleinen Wohngebiet. Doch dann findet er ein offenbar verlassenes Haus, in dem er sich verstecken kann. Bei seinem Erkundungsgang entdeckt er, dass die Dachböden der Nachbarhäuser zugänglich sind und so kann er die alte Elsie besuchen, aber auch Pam und Jack und natürlich Martyn und Colette. Diese fasziniert ihn besonders und er sucht sie sogleich als neue Spielgefährtin aus. Denn Brogan tötet nicht einfach, ein gibt seinen Opfern eine ehrliche Chance. Doch zunächst einmal muss er sich um Nahrung kümmern und die neuen Nachbarn beobachten. Bald schon kann das Spiel aber beginnen, wenn auch nicht ganz so wie er und die Stimme in seinem Kopf das geplant hatten.

Eine gruselige Vorstellung hat David Jackson in seinem Thriller umgesetzt: ein heimlicher Mitbewohner, der in die Häuser schleicht, wenn keiner Zuhause ist, sich an den Lebensmitteln bedient, die Dusche benutzt und in Schulbladen rumschnüffelt. Er hinterlässt keine Spuren, manchmal ein ungutes Gefühl, aber lange Zeit bleibt er unentdeckt. Es ist zunächst ein einseitiges Katz-und-Maus-Spiel, doch unerwartet zeigen sich auch andere Seiten des Killers, die das Bild eines kaltblütigen Mörders differenzierter zeichnen.

Bisweilen hat der Thriller auch humorvolle Passagen, wenn Brogan droht entdeckt zu werden und auf der überhasteten Flucht in sein Versteck auf so manches Hindernis trifft. Ganz anders gestalten sich seine Besuche bei Elsie, die schwerhörige Dame überrascht ihn eines Nachts und glaubt ihr verstorbener Sohn sei zurückgekehrt. Fortan bekocht sie den Mörder und erweicht sogar sein Herz. Zum ersten Mal erfährt dieser Zuneigung, was er nicht einfach beenden kann und will. Bei Colette gestaltet sich der Fall anders, er findet sie attraktiv, aber da ist noch ein anderer Reiz, den er nicht einordnen kann, der ihn jedoch immer wieder zu der jungen Frau zieht. In seinen Entscheidungen ist er jedoch nicht frei, die Stimme in seinem Kopf, treuer Begleiter, der ihm stets Gesellschaft leistet, ist es, die die Entscheidungen trifft.

Ein Psychothriller, der seinen Namen verdient hat. Als Leser fühlt man sich sogleich unwohl bei der Vorstellung, dass jemand unbemerkt im eigenen Haus umherschleichen könnte, aber ebenso interessant ist diese Stimme, die eine traurige Ursache hat und Brogan letztlich genauso zum Opfer werden lässt. Gänsehaut und Unbehagen beim Lesen und ein unerwartetes Ende – eindeutige Leseempfehlung.

Max Seeck – Hexenjäger

Max Seeck – Hexenjäger

Als der berühmte Autor Roger Koponen wegen einer Lesung viele hundert Kilometer von der heimischen Villa in Helsinki entfernt ist, wird seine Frau Maria bestialisch ermordet. Jessica Niemi ist als erste am Tatort und begegnet sogar noch dem Täter, was sie jedoch erst später realisiert. Brisant an dem Tatort ist nicht nur die bizarre zur-Schau-Stellung des Opfers, sondern dass Maria genau so den Tod gefunden hat, wie es in den Thrillern ihres Mannes beschrieben war. Hat der Autor dieses mit seinem Text provoziert? Dieser zeigt sich erschüttert und soll noch in der Nacht in die finnische Hauptstadt zurückkehren, doch unterwegs wird er zum Opfer und hingerichtet wie eine seiner Figuren. In der Trilogie gibt es noch weitere Morde, das Team um Jessica Niemi ahnt schnell, dass dies kein einfacher Fall wird und bald wird auch schon klar, dass die Ermittlerin selbst im Fadenkreuz des Täters zu stehen scheint.

Max Seeck ist finnischer Autor mit deutschen Wurzeln und zählt in seiner Heimat schon zu den bekanntesten Thriller-Autoren, aber auch über die Grenzen des nordischen Landes hinaus kann der er überzeugen. „Hexenjäger“ ist der zweite Roman in deutscher Übersetzung und der Auftakt zur Reihe um Jessica Niemi. Die Protagonistin selbst fällt dabei ziemlich aus dem Raster der typischen Ermittlerinnen. Immer wieder schleichen sich kurze Kapitel in die Handlung ein, die sie als junge Studentin in Venedig präsentieren. Sie verheimlicht ihren Kollegen ihre Herkunft und sogar ihre Wohnung, neben der eigentlichen Thriller Handlung ein weiteres Mysterium, das sich erst am Ende lüftet.

Besonders reizvoll finde ich immer, wenn ein Roman mit der Fiktion von Literatur arbeitet und in die Handlung weitere fiktive Ebenen eingeflochten werden. In „Hexenjäger“ ist es die „Hexenjagd“ Trilogie des Autors Roger Koponen, die offenbar die Vorlage und den Anreiz für den oder die Täter liefert. Das Muster der Morde ist schon vorhanden, die Polizei weiß eigentlich, wonach sie suchen muss, und ist doch dazu verdammt, machtlos zuzusehen, wie immer mehr Opfer auftauchen. Doch es findet sich keine Erklärung für ihre Auswahl, auch die recht schnell geäußerte Verbindung zu Jessica erschließt sich nicht. Weshalb schickt ihr Vorgesetzter Erne sie nach Hause und lässt sie dort unter Polizeischutz stellen, wo sie doch eigentlich die Ermittlungen leiten sollte? Vieles bleibt rätselhaft, zahllose Spuren führen in unterschiedliche Richtungen, ohne ein Muster erkennen zu lassen.

Vielschichtige Figuren, Morde, die rasch aufeinanderfolgen, Okkultismus und Satanismus gepaart mit einem verdächtigen Autor – spannende Zutaten, die sich nahtlos zu einer überzeugenden Geschichte zusammenfügen. Ein Thriller aus dem eisigen Norden, perfekt für kalte Wintertage.

Sara Sligar – Take Me Apart

Sara Sligar – Take Me Apart

Journalist Kate flees New York and her job and hopes to have a new start in Callinas close to San Francisco where she is staying with her aunt while working as an archivist for Theo Brand. He is the son of the famous photographer Miranda Brand whose legacy has been stored unattended in their home for more than two decades. Even though Theo is quite reserved, Kate gets on well immediately with his kids Oscar and Jemima; the deeper she digs into Miranda’s work and story, the more fascinated she becomes. Spending hours daily at the Brand home ultimately also brings her closer to Theo and makes her challenge her luck: he explicitly prohibited her from accessing some parts of the home which he considered strictly private. Kate cannot resist and thus finds Miranda’s diary which sheds a completely new light on the artist and her mysterious death.

It only took me a couple of pages to be totally enthralled by the story. Sara Sligar’s debut is a clever combination of an extraordinary artist’s (fictitious) biography, a crime novel and also feminist psychological thriller. Miranda’s death is the central aspect which Kate investigates, but what I found much more interesting was, on the one hand, how Miranda’s relationship with her obsessive-aggressive husband develops and, on the other, how Kate, herself just having recovered from an episode of mental struggles, reacts to it and becomes increasingly fixated. A brilliant study of two female characters who try to cope with psychological issues and being misunderstood by the world around them.

“I must figure out how to be exactly the right level of insane.”

The crime part of the novel is not that obvious from the beginning, it develops slowly and is surely reinforced by Kate’s prying in Theo’s home. It does not seem to make sense why he hides important information from her while paying her to sort out his mother’s legacy. Their getting closer over the time, not surprisingly, makes things even more complicated.

Even though some serious topics are addressed, Sara Sligar keeps a light tone and works on suspense rather than having the novel turn into a too melodramatic story. Added to this, her characters are not just black or white but give an authentic representation of the complex layers of grey which exist when it comes to relationships, violence and mental issues.