Claire Douglas – Then She Vanishes

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Claire Douglas – Then She Vanishes

A double murder shakes the small seaside town of Tilby. Heather, a 32-year-old mother of a small boy has killed Clive Wilson, 58, and his mother Deirdre, 76, in the early hours before attempting suicide. But why did she do it? Did she even know them? Her mother is devastated and so is Heather’s childhood friend Jess, now a journalist with a newspaper in Bristol. For almost twenty years, they had not been in contact, but now she is reaching out to the family Jess once regarded as her own. How can one single family be stricken by fate that often? Heather’s father was killed in an accident when a gun was fired, her older sister Flora went missing at the age of sixteen, and now this. There’s something rotten, obviously, but can Jess figure it out?

Another page-turning mystery by Claire Douglas that hooked me immediately. I had high expectations that were totally fulfilled: many mysteries to solve, twists and turns, unexpected links and whole lot of characters that are not to be trusted. Just what you would expect from a great thriller.

What I liked most about the story were the secrets that everybody keeps, those small things that seem to be without any importance but suddenly become crucial but then it’s already too late to tell them. And then, people have to live with the knowledge that they are keeping some major facts that when being told could have saved somebody or prevented a lot of things. The plot is quite complex, at the beginning it all seems quite obvious, yet, the more it advances the more characters are added and the more multi-layered it becomes. Whenever you think you have seen through it all, your theory simply crumbles and falls – and this works out until the very last page.

Simply a great read that I could hardly put down.

Will Wiles – Plume

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Will Wiles – Plume

A fire somewhere in London attracts the people’s attention. Where is it exactly? What is burning? Is it dangerous? But Jack Bick has other problems. His alcohol consumption is totally out of control which highly impacts his job as a journalist at a lifestyle magazine. This has not gone unnoticed and his superiors virtually hold a pistol to his head: either he runs an interview with a real estate manager or he is out. Jack, instead, is highly fascinated by an author who hasn’t published anything for years. His sixth sense tells him that there is a story, but nobody wants to hear about it. Should he succumb or follow his instincts? Well, it’s not really a question for Bick and so a series of catastrophes starts-

I was totally hooked by the flap text which promised a novel about truth – personal truth, objective truth, journalistic truth and modern day London life. Well, yes, this is what it is about, but after a great start with the scene about the plume, the novel completely lost me. It had the impression that the plot did not advance but turn round itself all the time and the protagonist, whose addiction and sloppiness I highly detested, did not help either.

There were some great aspects, especially the question about creating reality and turning lies into facts. Also how real estate works in London and how ordinary tenants are treated just as objects you can make money with was certainly interesting. Yet, for me, the protagonist destroyed a lot and I had the impression that just as Jack Bick lost control of his life, the author also lost the red thread of the plot at times which made it hard to keep focused and go on reading for me.

Anthony Horowitz – The Sentence Is Death

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Anthony Horowitz – The Sentence Is Death

Why did he ever consent to write three books about Daniel Hawthorne? He can’t remember and now, there is another murder and he has to play the detective’s assistant and document to case to turn into a crime novel. Reluctantly, the narrator comes to the crime scene, but he is soon fascinated by the case. Richard Pryce, a well-known and respected lawyer, is found murdered in his house, killed by a bottle of 1982 Chateau Lafite worth thousands. On the wall, three greenish digits have been painted: 182. The number of suspects is remarkable, from the victim’s partner to his former clients – many might have wanted to see him dead. But who actually committed the crime?

After “The Word Is Murder”, this is the second instalment of this very unique crime series starring the author as narrator and the very peculiar former police detective Daniel Hawthorne who has his very own way of proceeding. Not to forget: again there are some very obvious hints to the number one crime writer Arthur Conan Doyle. It is not just Horowitz and Hawthorne as a comic version of Watson and Holmes, also the case bears close resemblance to some well-known cases of the private London detective.

The case was without any doubt cleverly constructed and is based on a very human vice. Signs everywhere lead to the murderer, yet, they have to be detected and read in the right way. The narrator is getting better in analysing crime scenes, yet this does not prevent him from coming to coherent, but unfortunately false conclusions. The character of Hawthorne has lost nothing of his peculiarity which made me enjoy reading about him and hating him at the same time. He strongly seems to be somewhere on the autism spectrum with his massive lack of social competence. Most of all, however, I really relished Horowitz’s humour which accounts for most of the fun of the read.

A wonderful series with certainly a highly unique style of narration.

Andrew Cartmel – Murder Swing

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Andrew Cartmel – Murder Swing

Eigentlich verbringt er seine Tage damit von Second Hand Shop zu Second Hand Shop zu laufen und die Neuzugänge der Vinyl Platten zu durchforsten, immer auf der Suche nach dem ultimativen akustischen Kick – und nach einem lukrativen Geschäft, denn echte Sammler sind bereit so einiges zu bezahlen für eine wertvolle Platte. Als es eines Tages unerwartet an seiner Tür klingelt, ahnt er nicht, dass die Frau, die vor ihm steht, ihn nicht nur auf die Suche nach einer außergewöhnlichen Aufnahme schicken wird, sondern auch in größte Gefahr bringt, denn plötzlich häufen sich Unfälle und mysteriöse Todesfälle in seinem Umfeld. Aber wenn das Interesse erst einmal geweckt ist und dazu so ansprechend vertreten wird wie bei Miss N. Warren, muss ein Mann ja schwach werden und den Auftrag annehmen.

Andrew Cartmel ist als Schreiber für die britische TV Serie Doctor Who bekannt geworden, von der Vinyl Detective Reihe erscheint 2019 im Original bereits Band 4. Die Tatsache, dass sich Cartmel auch als Stand-Up Comedian betätigt, merkt man seinem Roman an. Als Thriller vom Verlag angekündigt, macht er auch mich doch eher den Eindruck einer Slapstick Krimi-Komödie, was jedoch in keiner Weise negativ zu verstehen ist.

Die Geschichte lebt ganz klar von den Figuren, die alle auf ihre Art skurril aber liebenswert sind. Vorneweg natürlich der Plattensammler, der nebenbei Detektivarbeit leistet. Man kann sich seine Wohnung bildhaft vorstellen, vor allem die zwei Katzen, die das Gesamtbild charmant abrunden. Miss Warren – deren Vorname lange ein ganz eigenes Mysterium bleibt, weshalb er auch hier nicht verraten wird – die zwischen dümmlich und hochintelligent oszilliert und damit immer wieder überrascht, ebenso mit ihren herrlichen Katzendialogen. Und natürlich die ganzen Nebenfiguren: die Gegenspieler Heinz und Heidi, der Drogendealer und Tomatenmagnat Hughie, Freund Tinkler und natürlich die Taxifahrerin Clean Head. Eine Ansammlung von Kuriositäten, die zusammen einen großen Spaß fabrizieren.

Der Kriminalfall um die Originalaufnahme von „Easy Come, Easy Go“ hat mir als unbedarftem digital Musikhörer so einiges an neuem Wissen eingebracht und die Komplexität des alten Mediums Vinyl erst richtig verdeutlicht. Die Geschichte wird schließlich glaubwürdig, wenn auch mit etwas Nachhilfe von Kommissar Zufall, gelöst. Da könnte das Buch eigentlich zu Ende sein. Doch wie bei jeder Platte gibt es noch eine B Seite und hier ist es quasi der zweite Auftrag für den Vinyl Detektiv. Wie bei allen Maxi-Singles auf Vinyl kommt auf die zweite Seite das, was eben nicht so erfolgversprechend und nicht so gelungen ist. So ist es hier auch. Mit Seite A war die Geschichte erzählt und fertig. Für mich ein sauberer und gelungener Abschluss. Die zweite Geschichte ist nicht nur in sich unabhängig und mehr wie die unterschiedlichen Bände einer Serie mit der ersten verbunden, weshalb sie für meinen Geschmack auch besser als Einzelband erschienen wäre. Da dieser Teil doch gewaltig abfällt im Vergleich zum ersten, gibt es hierfür auch den Punkt Abzug in der Bewertung.

Lisa Jewell – Watching You

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Lisa Jewell – Watching You

After years abroad, Joey returns to England with her husband Alfie. In lack of alternatives, they move in with her brother Jack and his pregnant wife. The neighbourhood is full of strange people, first of all this woman who seems to have mental issues and is convinced that people are following and watching her. Then Tom Fitzwilliam’s family, he a charming teacher who immediately starts to flirt with Joey, his wife, a somehow excessive runner who only seems to live for her husband and their teenage son who closely observes everything that is going on in their street. It is all but a peaceful suburb of Bristol, it is soon to become a crime scene – but who killed whom and for which reason?

Lisa Jewell opens her sixteenth novel actually with the crime scene. You know from the start that somebody has been murdered, but the victim’s identity isn’t given, only one clue to lead you in a certain direction and to keep your attention fixed on one character throughout the novel. I really liked that because the author so cleverly puts you on a track that – even if you are careful and know how crime novels sometimes play with you – you eagerly follow into the trap.

It is not easy to talk about the novel without revealing too much and spoiling the fun for other readers. I especially appreciated the wrong leads, the assumptions you have about what might have happened, who the murderer could be and the reasons for his deed, that all turn out to be completely wrong. The style of writing and the artfully dropped hints keep you read on excited to come to the end and see the full picture. Carefully orchestrated, a brilliant psychological crime novel that could hardly be surpassed.

Reni Eddo-Lodge – Warum ich nicht länger mit Weißen über Hautfarbe spreche

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Reni Eddo-Lodge – Warum ich nicht länger mit Weißen über Hautfarbe spreche

Europa zu Jahresbeginn 2019: die Briten versuchen krampfhaft am Brexit festzuhalten und sich gegenüber dem Rest der Welt abzuschotten. In Frankreich toben Gelbwesten gegen die herrschende Elite. In weiten Teilen des Rests des Kontinents erfreuen sich Parteien mit rechten, ausländerfeindlichen und rückwärtsgewandten Parolen großer Zustimmung. Liberale, multikulturelle Ideen der 1990er und des ersten Jahrzehnts des neuen Jahrtausends haben ausgedient. Die fragile weltpolitische und prekäre ökonomische Lage vieler befördern scheinbar alte Ressentiments und Rassismus. Aber war der Rassismus jemals wirklich überwunden?

Die britische Journalistin Reni Eddo-Lodge bezieht eine deutliche Position in ihrer Streitschrift. Nicht nur war der Rassismus nie überwunden, im Gegenteil, das sogenannte White Priviledge ist immanenter, struktureller Bestanteil der britischen Gesellschaft. Nach einem historischen Abriss und der Definition dessen, was sie unter White Priviledge versteht, widmet sie sich auch der Feminismusfrage und der sozialen Klasse unter diesem Gesichtspunkt. Ihr Fazit ist ernüchternd. Und bisweilen schwierig auszuhalten.

Differenziert legt sie ihre These dar, nachvollziehbar erläutert sie, wie sie und andere persons of colour im Alltag Rassismus und Benachteiligung erleben, auf welchen Grundlagen diese basieren und wieso manchmal gut gemeinte Absichten doch unterschwellig rassistisch sind. Es ist für beide Seiten ein schmaler Grat, weder will sie allen Weißen Rassismus unterstellen, noch negiert sie die Nachteile, die auch Weiße Frauen oder Arbeiter erleben. Aber sie unterstreicht doch, wie leicht Menschen mit weißer Hautfarbe über ihr Privileg hinwegsehen, es als gegeben hinnehmen, dass die Helden in Film und Literatur selbstverständlich weiß sind, dass ihnen die Vorstellungskraft fehlt, um das nachzuvollziehen, was BME (black and minority ethnic) erleben und dass die Rassenfrage oft auf die USA begrenzt ist und die europäische Dimension ausgeblendet wird.

Es ist nicht leicht, sich beim Lesen des Buchs nicht angegriffen und ungerecht behandelt zu fühlen. Man möchte der Autorin an vielen Stellen laut widersprechen, Einhalt gebieten und ihre Thesen verwerfen. Viele der Beispiele sind jedoch auch wiederum so eindeutig, dass man reflexartig zu Scham neigt und sich fragt, wie es so weit kommen konnte. Aber letztlich ist das Paradoxon des Titels und des Inhalts ein ganz wesentlicher Punkt: wir müssen darüber reden.

John Lanchester – Die Mauer

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John Lanchester – Die Mauer

Zwei Jahre Dienst hat er vor sich, zwei Mal 365 Tage Ödnis und Verzicht, die Joseph Kavanagh wie alle anderen auch hinter sich bringen muss. Es geht nicht anders, sie müssen die Mauer beschützen, dafür sorgen, dass die Anderen nicht hereinkommen und ihr Land überrennen. Das ist der Preis des großen Wandels. Der Anfang ist hart, doch bald schon gewöhnt er sich an den Dienst und die damit verbundenen verlässlichen Routinen. Ein steter Wechsel von Wachen und Ruhen, nur durch Übungseinheiten unterbrochen, die ihre Aufmerksamkeit stärken und ihre Kampfkraft für den Ernstfall erhalten sollen. Der Ernstfall, auf den man immer gefasst sein muss, der aber nie eintreten soll. Doch dann ist es plötzlich so weit.

Die Kurzbeschreibung zu John Lancasters Roman war vielversprechend. Sie erweckte für mich den Anschein als wenn der Autor die aktuellen Ereignisse um die vermeintlich unkontrollierte Zuwanderung oder auch das Abschotten der Briten gegenüber Migranten, aber auch gegenüber der EU, als Anlass für eine Dystopie genommen hätte. Leider bleibt das Buch jedoch hinter jeder politisch und auch gesellschaftlich relevanten Frage zurück, sondern beschränkt sich weitgehend auf die Figurenebene und die unmittelbaren Auswirkungen des sogenannten Wandels auf diese. Das große Ganze können sie nicht überblicken, weshalb auch der Roman für mich hinter seinen Möglichkeiten bleibt.

Ohne Frage gelingt es Lancaster, die Empfindungen vor allem Joseph Kavanaghs überzeugend darzustellen. Die Figur wirkt glaubwürdig und authentisch, auch wenn ihre Vergangenheit weitgehend ausgeblendet und Kavanagh auf die unmittelbare Gegenwart beschränkt wird. Das Leben in der neuen Zweckgemeinschaft, das Überleben nach dem Überfall – all dies wirkt in sich stimmig und nachvollziehbar. Dies kann jedoch nicht darüber hinwegtäuschen, dass Kavanagh und seine Weggefährten letztlich kleine Figuren in dem Spiel sind, die unbedeutend, gar verzichtbar sind und weder einen Einfluss auf die Geschehnisse nehmen, noch erkennen, was um sie herum geschieht. So austauschbar sie in dem neuen System sind, so irrelevant bleibt letztlich der Roman, der aufgrund der Reduktion auf diese beschränkte Perspektive keine großen Fragen aufwirft, keine neuen Szenarien entwirft und vor allem keine Wege für die Zukunft aufweist.

Tony Parsons – Die Essenz des Bösen

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Tony Parsons – Die Essenz des Bösen

Detective Max Wolfe ist nur kurz im Einkaufszentrum Lake Meadows als die Hölle über ihn hereinbricht: ein Hubschrauber, von einer Drohne abgeschossen, stürzt in das Gebäude und löst ein Inferno aus. Es dauert nicht lange, bis die beiden Khan Brüder als Täter identifiziert sind, doch bei der Festnahme kommt es zum Schusswechsel und eine Polizistin stirbt durch die Waffe des Islamisten. Die Bevölkerung ist außer sich und schwankt zwischen Trauer um die junge Polizistin und Mutter von zwei Kindern und Hass auf die Khan Familie. Die Eltern der Attentäter und eine Nichte wollen trotz ausdrücklicher Warnung nicht unter Polizeischutz bleiben, sondern in ihr altes Haus, in ihr altes Leben zurück und so passiert, was passieren muss: ein weiteres Leben wird ausgelöscht. Nur dieses Mal findet die Polizei den Täter nicht so schnell.

Auch im fünften Teil seiner Reihe um den Londoner Detective greift Tony Parsons aktuelle Themen auf und baut um diese eine überzeugende und vor allem spannende Geschichte. Pünktlich zum Erscheinungstermin könnte die Story auch kaum aktueller sein, ist doch mit London Gatwick einer der wichtigsten europäischen Flughäfen wegen wiederholter Störungen durch Drohnen für mehrere Tage lahmgelegt worden. Und an der unmittelbaren Gefahr, die von fanatischen Islamisten auch in Europa ausgeht, zweifelt inzwischen ohnehin niemand mehr.

Neben der Aktualität hat mich vor allem die Differenziertheit, mit der Parsons die Problematik darstellt, überzeugt. Einerseits jagt die Polizei Terroristen, aber nicht alle Familienmitglieder sind Täter und dürfen nicht als solche behandelt werden. Der Vater, der auf sein Recht auf sein altes Leben pocht, weil er alles für seine Integration getan hat, tut einem Leid. Neben den Opfern, die durch die Attentate zu beklagen sind, ist er der Hauptleidtragende, denn so sehr er sich auch bemüht, die englische Gesellschaft wird ihn nie aufnehmen und seine Söhne versetzen diesem Wunsch den letzten Dolchstoß. Die Polizei muss ihn vor den eigenen Leuten schützen – wahrlich kein leichtes Unterfangen, weder praktisch noch moralisch.

Auch Layla, die 16-jährige Nichte ist gefangen zwischen den Erwartungen und kann letztlich keine erfüllen. Niemand hilft ihr, nimmt sie an die Hand, um ihren Weg zu finden und so bleibt ihr nur die Verzweiflungstat als letzter Ausweg.

Auch Max Wolfe steckt in einem Dilemma: seine Ex will nach Jahren plötzlich die gemeinsame Tochter zurück. Er will sie nicht aufgeben, will aber auch ihr Bestes und ihr vor allem nichts vorenthalten. Gleichzeitig liebt er seinen Beruf – doch als alleinerziehender Vater Verbrecher jagen ist zeitlich nicht immer koordinierbar und geht unweigerlich zu Lasten des Mädchens. Was also tun?

Auch wenn Max Wolfe so einiges einstecken kann, er ist nicht der Superheld, der im Alleingang alle Gegner besiegt. Gerade sein kompliziertes Privatleben hindert ihn an dieser Rolle. Das macht aber die Reihe aus und liefert immer das kleine bisschen mehr, das Tony Parsons‘ Romane auszeichnet.

J.M. Monaco – How We Remember

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J.M. Monaco – How We Remember

When her mother is about to die, Joanna returns home in the US after years of living in London. What she was not prepared for are the memories that come back to her and that are closely linked to her childhood and teenage years:  the plans to run away from home together with her brother, the times when her uncle approached and molested her, her way out of middle-class life, the beginning of her academic career and the realisation that she will never fit in and that she is simply not good enough to marry a son of a well-off family even though she excels at an Ivy-League University. A week of mourning and memories that not all are welcome to Jo and her family.

What I liked about the book was how easily one could sympathise and bond with Jo and thus follow her thoughts. The springing back and forward between the events around the mother’s death and funeral and her memories helped to keep the story lively and authentic; some words or people just trigger memories that you can neither prevent from coming to the surface nor control in the extent that they hit you.

The novel addresses several interesting topics that are worth pondering about: what keeps a family together and why do some women over and over again forgive all their husbands’ wrongdoings? Is there some kind of escape from your family, can you ever really cut the links that were established by birth? Coming from a certain class, working hard and doing everything right, what keeps you still from really belonging and being considered an adequate match? A lot of food for thought, especially when you share the protagonist’s background and visions of life. A quiet novel that is perfect for calmer days.

Alan Parks – Bloody January

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Alan Parks – Bloody January

‚It can‘t have been that bad.‘ But it was.

January 1973 first brought a promotion to Detective Harry McCoy of Glasgow police, but then things wrecked havoc. When Howie Nairn, a prisoner in the Special Unit of Barlinnie wants to see him, he is a bit irritated. Why especially him? And what does he have to say? Nairn tells him to take care of a certain Lorna who works in a posh restaurant and is likely to be killed the next day. McCoy doesn’t really believe him but nevertheless sets out to search for her. In vain. He can only watch how the young woman is shot in central Glasgow by a man who then commits suicide. Quite a strange thing, but things are going to get a lot more complicated and soon McCoy has to realize that the laws aren’t made for everybody.

Alan Park‘s first novel of the McCoy series lives on the atmosphere of 1970s Glasgow. The city hasn’t turned into the town it is today but resembles a rather run down place where police and gangland work hand in hand – have to work hand in hand if they want to solve any case at all. McCoy is rather unconventional in his work, but he certainly has the heart in the right place and fights for justice.

There are two things I really liked about the story: on the one hand, it is quite complicated and all but foreseeable, on the other hand, Alan Parks‘s has chosen inconvenient aspects which he puts in a different light which shows the complexity of reality and that live is not only black and white but full of shades of grey. McCoy can work for the police but maintain good relationships with old friends who control the criminal world. The recognized upper class are not the good-doers but also have their dark sides. And many people struggle to make a living, wanting to be good but at times have to ignore their own values simply to survive.

A novel which is full of suspense, with a convincing protagonist and perfectly crafted atmosphere of a dark Glasgow.