Julian Fuhrman – This is How We Talk

Julian Fuhrman – This is how we talk

An evening in Tel Aviv, Yonatan finds himself outside his home without money and no idea where to go. He thinks deep into the city’s nightlife, with alcohol, women and drugs. How could he end here in the streets between party-goers and protesters? He once had a plan, for the time after his gap year after the IDF, a career as a photographer, a loving wife and a son. But also Lia, his wife, has to find her place and has to cope not only with the demons of her past, but also with the picture she had of her brother. Just like her sister Sharon who tries to forget and not confront all the negative events that happen in her life by filling her day with work.

I struggled a bit with the novel at first. The narrative structure which always alternates between the present and different points in the past was not very easy to sort out at first. However, this gave it a lot more dynamics and made it actually livelier. I found Yonatan’s and Lia’s story quite interesting, especially having two opposite characters approaching the same point of culmination. I can see what the other two characters contributed to the story, but I could have done without them.

What I appreciated most was the fact how Julian Fuhrman caught the atmosphere of Israel. On the one hand, the carefree and light-hearted nightlife in which you can indulge and forget. On the other hand, being threatened by war and confronted with actual bombings is also a part of their life. Likewise, the question if, as an Israeli, you can befriend an Arab – to which extend do political implications limit your personal sphere? The necessary and mandatory service in the army and the need to flee from this time after having completed the IDF – a constant crucial test of the love for your country. The protesters and their fight for affordable housing and food, it was reported worldwide about this movement and Fuhrman thus integrated very mundane aspects in the novel which rendered the characters and the plot authentic. In the centre, of course, the basic conflict between Lia and Yonatan. How can you love joyfully in those circumstances and make you love last?

A novel which traps the attitude towards life of a whole generation.

Amos Oz – Judas

Amos Oz – Judas

Shmuel Ashs Eltern können dem Sohn wegen wirtschaftlicher Schwierigkeiten das Studium nicht länger finanzieren. So richtig kommt er auch gerade mit seiner Abschlussarbeit über Judas und die Juden nicht voran. Eine Anzeige in der Jerusalemer Universität bringt ihn so im Herbst 1959 in das Haus des kranken Gershom Wald, dem er nachmittags Gesellschaft leisten soll. Ebenfalls im Haushalt lebt Atalja Abrabanel, die zwar deutlich älter ist als er, Shmuel aber sogleich fasziniert. In den kommenden Monaten wird der junge Student nicht nur das Verhältnis von Wald und Atalja ergründen, sondern sich auch politisch und philosophisch mit der Staatsgründung Israels auseinandersetzen und seiner selbstgewählten Frage, ob Judas wirklich der Verräter, zu dem ihn die Geschichte gemacht hat, oder ob er doch der erste Christ war, der Jesus erst in die Position gebracht hat, die Grundlage für eine neue Religion zu schaffen.

Amos Oz, einer der großen Erzähler Israels hat einmal mehr ein monumentales Werk geschaffen, das Christian Brückner erwartungsgemäß überzeugend in elf Stunden Lesezeit umsetzt. Die Länge weist schon daraufhin, dass es nicht nur die Geschichte eines Studenten ist, der sich als Gesellschafter seinen Unterhalt verdienen muss. Wie immer bei Amos Oz findet sich hier sehr viel mehr. Vordergründig eine Liebesgeschichte: Shmuel will Atalja für sich gewinnen, doch sie ist zunächst abweisend, waren schon so viele junge Männer vor ihm im Haushalt und begehrten sie. Der alte Wald hingegen diskutiert die politische Lage des Landes, die Staatsgründung durch Ben Gurion, die Frage nach der Ein- oder Zweistaatenlösung, der Umgang mit den Arabern, die verschiedenen, sich zum Teil widersprechenden Strömungen im noch jungen Land. Und natürlich die Frage nach der Rolle Judas für das Christentum. Immer wieder arbeitet Shmuel an seiner Arbeit, die den Moment der Aufspaltung von Judentum und Christentum behandelt und sich in der Person des Judas Iskariot realisiert.

Mit nur drei Figuren ist der Roman einerseits sehr konzentriert gehalten, auch die Beschränkung auf nur den einen Winter 59/60 als Handlungszeit, der zwar durch Rückblenden in Shmuels Kindheit ergänzt wird, im Wesentlichen jedoch auf diesen Ausschnitt fokussiert, stützt dies. Auf der anderen Seite holt Amos Oz jedoch sehr weit aus und schafft so extreme Gegensätze, zwischen denen die drei Figuren und der Leser hin und hergerissen werden. Judas – ist er der Verräter, der dem Christen den Messias genommen hat oder sollte er als wesentlicher Gründer der Religion eher verehrt werden? Ist eine Aussöhnung zwischen jüdischen und arabischen Israelis möglich, ein friedliches Leben in einem Land oder doch eher die klare Trennung in zwei autonomen Staaten?

Der Roman findet sich auf der Shortlist des Man Booker International Prize 2017, Mirjam Pressler erhielt 2015 den Leipziger Buchpreis in der Kategorie Übersetzung mit der Begründung, dass die deutsche Ausgabe nämlich gerade nicht nach einer Übersetzung klingt. Weitere Auszeichnungen wie der Internationale Literaturpreis – Haus der Kulturen der Welt 2015 unterstreichen die literarische Relevanz des Romans und des Autors, dem es immer wieder gelingt Fakten und Fiktion überzeugend in seinen Romanen zu verbinden.

Bethany Ball – What to do about the Solomons

Bethany Ball – What to do about the Solomons

Yakov Solomon and his wife Vivienne could despair of their children. Their son Marc has left Israel and is a successful manager in L.A. now, but has to face some accusation of laundering. Their daughter Keren lives in a kibbutz where her husband Guy Gever slowly seems to lose his brains. Liv, another son, has long fled to Singapore to live with another man. Shira, a former TV star and actress, has divorced and raises her son alone but at the moment she has run out of money and hopes for support of her brother Marc. All members of the family eye each other from near and far, always suspicious of each other, yet, if necessary, they are one family. But now, Yakov is dead and his fortune needs to be split.

There were moments while I was reading I thought: “What a luck these characters are only real in the novel and do not actually exist”. Take Shira. She wants to revive her career and flies to the USA. This isn’t something to blame a person for. But: she leaves her 11-year-old son alone at home. He not only has nobody to take care of him, but he does not have anything to eat either. Or Marc and his wife Carolyn. Her first reaction to the police searching their home is to roll a joint and to sink down into oblivion. Guy Gever who suddenly finds his creative vein after many years in the kibbutz – they are all quite strange and singular characters.

Reading this very meticulous drawing of characters was something I really liked about the novel. None of them is flat or stereotypical. Added to this comes a very poignant language which makes you laugh at times and stop breathing at others. There is some typical Jewish absurdity in the characters and in the novel which make it a great entertainment. We do not have the world on black and white, neither are the characters just heroes or losers.

Ayelet Gundar-Goshen – Waking Lions

Ayelet Gundar-Gishen – Waking Lions

Nights at the hospital are hard for Dr Eitan Green. After one which was exceptionally exhausting, he does not drive home immediately but decides on speeding with his SUV. Suddenly, a man appears in front of him. He cannot stop anymore and runs him over. As a medical doctor he can assess the situation instantaneously: there is nothing to be done for this man. Should he call the police? Why? Just another illegal immigrant. And since he is dead anyway, nothing can be done to reverse it. Whom would it serve if he went to prison? Eitan gets back into his car and hurries away. His bad conscience follows him, but only a couple of days later does he realise how deep he is in trouble: he apparently lost his wallet next to the dead man and now a woman wants revenge. However, Sirkit does not expect money from him, she wants his expertise and forces him to help the illegal community who does not have access to medical treatment. Eitan cannot refuse and thus a double life begins which, obviously, cannot last forever, especially with a suspicious and clever wife at home.

The author has picked a very tricky conflict which does not leave the reader unmoved: first of all, how to react if you did something wrong, if you are fully aware of your crime but if you have the chance to escape without being noticed? It is tempting of course. The fact that the victim is an illegal immigrant, helpless on the one hand, living on the legal residents on the other, does not make things easier.  This this specific case, Ayelet Gundar-Goshen intensifies the conflict in choosing a medical doctor as protagonist: bound by his oath the help the people, he now is responsible for somebody’s death.

What was most interesting to observe in the course of the action was the development of the relationship between Eitan and Sirkit. At the beginning, she has the upper hand, she can threaten him with her knowledge about his crime and he is bound to obey. However, in working together in the secret hospital, they get closer to each other and even some tension and attraction between them arises. Even though Eitan loves his wife, there is something fascinating about this woman who is definitely a most interesting character. Not only because of her strong backbone and command over people, but also because slowly, she is not anymore just black (or white), but develops into a very complex individual defined by the circumstances of her life, incorporating many contradictions created by the conditions and events she had to face. Both of them, Eitan and Sirkit, can represent the fact that a human being can be good and bad at the same time, devoted and egoistic, guilty and innocent.

Not to be forgotten is Liat, Eitan’s wife. She has a special gift, her ability to read people, to see through them and thus provoke a confession – quite helpful for a detective. However, it does not help her with her husband who can hide his second life for quite some time. She is suspicious, but wants to trust him. She is fighting for the truth every day, but in this particular story, there might me several truths and one of them she has to believe in.

Waking Lions is a stunning novel with much food for thought. It does not leave you unshaken if you are willing to engage in the action. It shows quite plainly that our human actions are multifaceted and complex and everything but easy to explain and understand.


Tamar Verete-Zehavi – Aftershock

Tamar Verete-Zehavi – Aftershock

Bevor Ella sich mit ihrer Freundin Jerus für den Abend zurechtmachen kann, soll sie noch kurz für ihre Großmutter einige Besorgungen tätigen bevor der Schabbat beginnt. Plötzlich durchzieht ein Knall die Luft, ein Selbstmordattentat vor dem Supermarkt, der Ellas Freundin in den Tod reißt und sie sowie unzählige andere verletzt. Ella hatte Glück, denn sie hat keine allzu schweren Verletzungen und ist noch am Leben – aber ist das wirklich ein Glück? Schon im Krankenhaus drehen sich ihre Gedanken nur noch um die Attentäterin, ein 18-jähriges Mädchen aus Palästina. Sie will nicht wie die extremen Rechten anfangen die Araber zu hassen und doch verspürt sie eine enorme Wut, dass man ihr die Freundin genommen hat. So zu leben wie vorher ist nicht mehr möglich, denn alles hat sich verschoben.

Tamar Verete-Zehavi schildert glaubwürdig aus der Sicht eines jungen Mädchen das einschneidende Erlebnis. Zunächst die unmittelbaren Gedanken bezogen auf sich selbst, bevor sie den größeren Zusammenhang erfassen kann. Die kritische emotionale Lage zwischen dem eigenen Überleben und dem Verlust der Freundin, der bedeutungslos gewordenen Umwelt und den immer tiefer eingrabenden Gedanken um die Motive der Täterin werden intensiv und nachvollziehbar geschildert. Man kann die Reaktionen des Mädchens verstehen, der Wunsch einerseits nach Rache, aber auch danach zu verstehen, warum so etwas passieren kann und gleichzeitig doch auch der Wille nicht noch mehr Hass zu säen, sondern Frieden zu suchen. Die langsame Annäherung an die palästinensische Realität, wo sie ebenfalls auf Schmerz und Wut trifft.

Die Autorin schafft es, eine individuelle Geschichte, wie sie sich leider täglich ereignet, exemplarisch zu erzählen ohne in stereotype Muster zu verfallen und allzu einfache Erklärungen zu geben. Die Zerrissenheit ob der komplexen sachlichen wie emotionalen Lage kommen hierbei gut zu tragen und bieten auch keine schnellen Lösungen für diesen andauernden Konflikt. Sie zeigt auch, dass der Blick nicht nur auf die Täter gerichtet sein darf, sondern die Überlebenden ebenfalls Aufmerksamkeit verdienen in ihrem Kampf zurück ins Leben.

Christiane Wirtz – Ein Jahr in Tel Aviv

Christiane Wirtz – Ein Jahr in Tel Aviv
Unzufrieden mit ihrem Job als Anwältin beschließt die Autorin ihr Leben in Deutschland an den Nagel zu hängen und für ein Jahr nach Israel zu ziehen. Unterschlupf findet sie bei ihrem ehemaligen  Mitbewohner und schon taucht sie ein in den israelischen Wahnsinn. Zunächst steht das Erlernen der hebräischen Sprache auf dem Programm, was sich als deutlich schwerer erweist als gedacht. Aber auch der Alltag zwischen jüdischen Traditionen und fremden Kulturen, gepaart mit einer latenten Sicherheitssorge machen das Eingewöhnen nicht einfach. Und über allem schwebt auch die Frage, wie es nach den 12 Monaten weitergehen soll.

Ein sehr persönlicher und kaleidoskopischer Einblick in die Lebenswelt Israels, die eine sehr eigene Prägung zu haben scheint. Neben den Erfahrungen mit und in der fremden Kultur ist auch die persönliche Entwicklung und die Selbstfindung der Autorin ein wesentlicher Bestandteil des Berichts. Viele ihrer Gedanken konnte ich gut nachvollziehen – diese Enge, die man nach ein paar Jahren im Beruf spürt und die Frage, ob das schon alles gewesen sein soll. Alles in allem, durchaus interessant zu lesen, einige Einblicke in Land und Kultur, wen auch sicher kein Ersatz für einen klassischen Reiseführer.