Elaine Feeney – As You Were

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Elaine Feeney – As You Were

Sinéad Hynes is in hospital, her family believes it is nothing serious, maybe the property developer just worked too much. But she knows better and has kept it a secret for quite some time: the cancer is terminal and now it is too late for a treatment.  Suffering severely, she shares the ward with Margaret Rose who welcomes all her family daily and thus creates an almost intolerable fuss. There is also Jane who is often confused, but at times, she remembers, e.g. that she had known the mother of another patient who shares the ward. Strangers become intimate, enclosed in such a tight environment and thus, they necessarily take part of the others’ fate and get to know their secrets.

Elaine Feeney’s debut is like a theatre play: a limited place with a limited number of characters who cannot escape the narrowness of the situation they are in and who are forced into an involuntary community where they have to support each other and also, reluctantly, share intimate details of their lives. At times funny, at others very melancholy, and always showing characters exposed to this small world without any protection where also no sensitive politeness is required anymore.

What troubled me most was to which extent I could identify with Sinéad and her situation. Luckily, I have never been close to such extreme circumstances but I can completely understand why she keeps her secret from her family and prefers to consult Google and tell it to a magpie instead of seeking help and compassion from her beloved ones. As readers, we follow her thoughts and only get her point of view of the events in the ward which is limited and biased, of course, but also reveals the discrepancy between what we see and understand what really goes on behind the facade of a person.

The plot also touches a very serious topic in two very different ways: double standards and honesty. Sinéad is not really frank with her husband, they do have some topics they need to talk about and which they obviously have avoided for years. Yet, for her, it is difficult to believe that somebody could just love her unconditionally and whom she can tell anything. On the other hand, the Irish catholic church’s handling with pregnant unmarried women becomes a topic – and institution which calls itself caring and welcoming everybody unconditionally played a major role in the destruction of lives.

Surely, “As You Were” is not the light-hearted summer beach read, but a through-provoking insight in a character’s thinking and struggles which touched me deeply.

Dervla McTiernan – Todesstrom

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Dervla McTiernan – Todesstrom

Seiner Frau zuliebe gibt Cormac Reilly seinen Posten bei der Spezialeinheit in Dublin für den normalen Polizeidienst in Galway auf. Das Team ist feindselig und man überlässt ihm nur ungelöste Altfälle. Nur mit Danny, den er auf der Polizeischule kennenlernte, versteht er sich einigermaßen, aber auch der kann sich keinen Reim darauf machen, weshalb man Cormac so kaltstellt. Ein Selbstmord weckt Erinnerungen an einen Fall 20 Jahre zuvor: Cormac war dem nun verstorbenen junge Mann damals begegnet, als dieser noch ein Kind war und er ihn und seine Schwester Maud aus unsäglichen Verhältnissen holte. Scheinbar hat die Gewalterfahrung aus der Kindheit doch ihre Spuren hinterlassen. Aber so einfach ist der Fall nicht, vor allem will Maud nicht an diese Theorie glauben. Zwei Jahrzehnte war sie spurlos verschwunden, doch nun ist sie wieder in Galway. Besteht zwischen dem Tod ihres Bruders und ihrem plötzlichen Auftauchen etwa ein Zusammenhang?

Dervla McTiernan stellt gleich mit ihrem Debut unter Beweis, dass sie es mit den bekannten irischen Krimi Autoren aufnehmen kann und inzwischen auch bei uns bekannten Namen wie Adrian McKinty, John Banville/Benjamin Black, John Connolly oder Catherine Ryan Howard in nichts nachsteht. Nicht nur der Fall – oder besser die Fälle, die geschickt mit einander verwoben werden – hat es in sich, vor allem konnte die Autorin mich mit dem spannenden menschlichen Zusammenspiel innerhalb der Polizei überzeugen.

Obwohl Galway die sechstgrößte Stadt Irlands ist, erweckt der Handlungsort doch eher den Eindruck eines Dorfes oder einer Kleinstadt. Alle kennen sich und jeder weiß irgendein schmutziges Geheimnis des anderen. In diesem Umfeld ist es nicht leicht für Außenseiter Fuß zu fassen und das Vertrauen zu gewinnen. Mit seinem Erfolg in der Hauptstadt sind die Schwierigkeiten für Cormac umso mehr vorprogrammiert. Die Atmosphäre, die McTiernan erschafft, legt sich über die ganze Handlung, ein ungutes Gefühl, dass noch irgendetwas im Busch ist, vom dem Cormac nichts ahnt, das aber entscheidend sein wird, lässt einem nicht los.

Besonders positiv ist mir aufgefallen, wie widersprüchlich und vielschichtig die Frauenfiguren in diesem Roman erscheinen. Statt auf plakative Schablonen zurückzugreifen, hat die Autorin sehr interessante Persönlichkeiten geschaffen, die den spannenden Krimi deutlich bereichern. Die Handlung wird geschickt aufgebaut und die Spannung steigert sich kontinuierlich bis zum großen Knall.

Ein rundum überzeugender Auftakt für die Reihe um DI Cormac Reilly, bei dem die Autorin auf saubere Ermittlungen und nicht auf Technik oder Zufall bei der Lösung des Falles setzt.

Ein herzlicher Dank geht an das Bloggerportal für das Rezensionsexemplar. Mehr Informationen zu Autorin und Buch finden sich auf der Internetseite der Verlagsgruppe Random House.

Dervla McTiernan – The Scholar

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Dervla McTiernan – The Scholar

When on a late evening scientist Emma finds a young woman dead on the university premises, it looks like a hit and run without any connection to the place. But then, the police find out that she had the ID of another student with her and also wore her clothes. Carline Darcy, first presumed the victim, reacts very harshly to the police showing up at her apartment, but her behaviour makes her even more suspicious, especially since Carline comes from a very rich family owning the institute close to which the body of the still unidentified woman was found. As Cormac Reilly and his team investigate, more and more evidence pops up linking the rich girl to the murder. But also the scientist who found the victim is doubtful – wasn’t she connected to another murder just a couple of months before? And what about the fact that Emma is the leading sergeant’s partner?

Dervla McTiernan’s thriller is a highly complex police investigation that I thoroughly enjoyed to read. It moves at a high pace and on every new page, new evidence appears that leads to another thread that you could follow. To fully understand to extent of the case, it takes some time and you as a reader investigate along the police all the time. The fact that sergeant Reilly himself is personally involved gives it all a bit of an extra that made the whole story even more interesting.

There are two aspects in the novel that I found wonderfully elaborated. First of all, the ways dysfunctional families find their own modus operandi in which they proceed and which can never be penetrated by somebody from outside. It was mainly in a side plot that this a deeply developed, but it was also true for the protagonist’s family, just with a slight shift of interest. The second was the question of how far people are willing to go for success and recognition. These are highly valued in our times and often the main feature to define a person. If you cannot compete, you are nothing. With this attitude, to we dig our own graves in putting people under so much pressure that they cannot see a way out?

All in all, very gripping and real page-turner.