Claire Douglas – Missing

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Claire Douglas – Missing

Eine unheimliche Entdeckung führt Francesca, genannt Frankie, aus London zurück in ihre Heimatstadt Oldcliffe-on-Sea in Cornwall: offenbar wurden die Reste einer Frauenleiche an Land gespült und Daniel vermutet, dass es seine Schwester Sophie war, Frankie ehemals beste Freundin, die 18 Jahre zuvor spurlos verschwunden ist. Er bittet Frankie zurückzukehren und mit ihm gemeinsam die Leiche zu identifizieren. Widerwillig reist sie zurück, keine guten Erinnerungen hat sie an die Stadt und das trübe kalte Wetter empfängt sie passend zu ihrer Stimmung. Der Aufenthalt wird nicht einfach werden, mit jeder Begegnung alter Bekannter kommen mehr Dinge in Frankies Bewusstsein zurück, die sie fast zwei Jahrzehnte verdrängt hatte. Aber sie und Daniel müssen endlich herausfinden, was damals mit Sophie geschah und dafür auch unangenehme Gespräche führen. Doch schon kurz nach der Ankunft beschleicht Frankie das ungute Gefühlt, dass irgendetwas nicht stimmt und sie verfolgt und bedrängt wird.

Claire Douglas Thriller spielt mit dem Leser, indem wesentliche Informationslücken erst nach und nach geschlossen werden. „Niemand sagt die ganze Wahrheit“ lautet der deutsche Untertitel, der sehr passend gewählt wurde. Das verzögernde Moment ist es, das die Spannung aufrechterhält. Passend dazu wird abwechselnd zur Handlung um Frankie eine zweite Geschichte erzählt: die von Sophie, 18 Jahre zuvor.

Zunächst hat es den Anschein, als wenn man die typische Protagonistin hätte, der jemand Böses will. Man fühlt mit Frankie, die in einer anonymen Ferienwohnung unterkommt, in der seltsame Dinge vor sich gehen, die sie mehr und mehr verängstigen. Komische Geräusche werden ergänzt durch direkte Drohungen, eine seltsame Nachbarin tut ihr Weiteres, um den Aufenthalt möglichst unangenehm zu gestalten. Allerdings zeigen sich auch bald Risse in der glatten Fassade. Das darunterliegende Bild setzt sich aus immer weiteren Mosaiksteinchen zusammen, bis es am Ende etwas gänzlich anderes präsentiert, als man erwartet hatte.

Die Grundidee des Thrillers ist recht gelungen, auch die Anlage der Protagonistin kann überzeugen. Allerdings fand ich die Handlung ab einem gewissen Punkt doch leider sehr vorhersehbar, was die Spannung etwas hat leiden lassen. Auch das Ende oder der eigentliche Ausgangspunkt konnte mich nur bedingt überzeugen. Der Schreibstil und die Konstruktion des Romans erzeugen jedoch den notwendigen Reiz, dass man als Leser das Buch nicht aus der Hand legen mag, da man unbedingt herausfinden möchte, was genau mit den Mädchen geschah.

Ein Dank geht an das Bloggerportal für das Rezensionsexemplar. Mehr Informationen zu Autorin und Titel finden sich auf der Seite der Verlagsgruppe Random House.

Ruth Ware – The Death of Mrs Westaway

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Ruth Ware – The Death of Mrs Westaway

Harriet Westaway, called Hal, is broke, totally broke. When she receives a letter stating that her grandmother has died and she is to inherit a substantial sum, this seems to be the solution to all her problems. Yet: the dead woman simply cannot be her grandmother. They share the same last name, but all the dates on the birth certificates show that there must have been a mistake. Nevertheless, she travels to Cornwall to the funeral where she meets “her family”: Harding, Abel and Ezra – presumably her mother Maud’s brothers. Before Maud died three years ago, she never spoke of neither her family nor Hal’s father, she and her mother were all family she had and now, she got three uncles and their families. Hal feels uncomfortable betraying them, even though they apparently do much better in life than she herself and they easily could do without a couple of pounds. But more than the nagging bad conscience she senses that the old mansion, Trepassen, she is staying at has some secrets to hide – especially the deceased Mrs Westaway’s servant Mrs Warren seems to know something she does not want to share – and she recognises Hal. How could that be?

I have read several of Ruth Ware’s novels and I like that she always finds a completely new story and that you are not reminded of any former books – a problem of so many authors who seem to write the same novel over and over again. Even though Ware has become famous for her psychological thrillers, I wouldn’t classify “The Death of Mrs Westaway” as one, for me it is rather a suspenseful family drama without the big thrill but a lot of secrets and mysteries.

What I liked especially was the setting of the old house in which all the secrets have lain buried for two decades. The floor boards creak when you walk on them, there is an old study with masses of books and you can hear the wind howl. Plus, the secretive family who is not very open and welcoming to the stranger and who surely does not want any old stories to be uncovered.

For her protagonist, Ruth Ware has chosen a very unique character. A young orphaned woman is not that rare in those kinds of novels, however, Hal is a tarot reader and has a special capacity of reading people – in order to tell them what they want to hear. She herself does not believe in the cards as fortune-tellers, they are much more providing guidance and concentration at the facts at hand.

The story itself is captivating immediately since you anxiously wait until Hal’s deliberate deception is revealed and she is thrown-out. Then you realise that things might be a bit more complicated and the further you get, the more pieces of the puzzle appear leading to a new picture.

There are many small aspects which make the novel absolutely outstanding, first of all the title which seems so simple since you know right from the start that a certain Mrs Westaway has died. Yet, at the end, there is much more to this than you might have guessed at first. Second, Harriet has a tattoo of a magpie, a reference to her mother and closely linked to Trepassen – which is a corruption of the Cornish word for magpie farm. She calls herself “Hal” which is also the name of the goddess of death in Norse mythology and whom the magpies served.

All in all, a captivating read in which it is worth looking at the details.