Tina Frennstedt – COLD CASE – Das gebrannte Kind

Tina Frennstedt – Cold Case – Das gebrannte Kind

Tess Hjalmarsson hat eigentlich den Fall Jenny im Auge, in dem es scheinbar neue Erkenntnisse von ihren deutschen Kollegen gibt. Doch eine Serie von Bränden, bei denen auch Todesopfer zu beklagen sind, führt wieder einmal dazu, dass ihr Cold Case Team sich mit aktuellen Fällen beschäftigen muss und ihre eigentliche Aufgabe liegenbleibt. In diesem Fall jedoch scheint es Parallelen zu geben zu einer früheren Serie, in der Tess ebenfalls ermittelte und einem anderen, bislang ungelösten Fall einer jungen Mutter, die nachts in ihrem Schlafzimmer umkam, jedoch schon tot war, bevor das Feuer ausbrach. Wie immer geht Tess an ihre Grenzen, doch dieses Mal wird sie persönlich gefordert, denn bald zeigt sich, dass sie selbst ein potentielles Ziel des Täters sein könnte.

Zum dritten Mal bereits schickt die Kriminalreporterin Tina Frennstedt ihr südschwedisches Cold Case Team auf Mördersuche. „Das gebrannte Kind“ verbindet ebenfalls aktuelle Fälle mit ungelösten Morden, die seit Jahrzehnten auf Aufklärung und Ruhe für die Hinterbliebenen warten. Brisant dieses Mal: die Kommissarin ist unmittelbar involviert und kann keine emotionale Distanz wahren, was ihr den Blick für die Gefahr versperrt.

Die bisherigen Bände der Reihe haben mich dadurch überzeugt, dass bei den Figuren auf gängige Klischees verzichtet wurde und man den Eindruck gewinnt, real existierende Menschen sind am Werk, denen man auch auf der Straße begegnen könnte. Auch wenn Zeitdruck herrscht, können sie Alltagssorgen nicht ganz ausblenden, diese überlagern jedoch die Krimihandlung nicht, sondern ergänzen diese glaubwürdig. Sie sind keine Superhelden, sondern arbeiten professionell und beharrlich, wobei es auch mal menschlich wird und Fehler nicht ausgeschlossen sind.

Der Fall benötigt einige Zeit, bis das Ermittlerteam auf die richtige Spur kommt. Den deutschen Titel finde ich dabei aus Spannungsgesichtspunkten leider nicht ganz glücklich, das schwedische Original „Skärseld“, Fegefeuer, passt viel besser, auch wenn mir die biblischen Bezüge etwas zu unmotiviert erschienen. Insgesamt ein routinierter, ruhiger Krimi, der spannend ist, jedoch nicht nervenzerreißend und vor allem ohne unnötig brutale Gewaltdarstellung auskommt.

Hank Green – An Absolutely Remarkable Thing

Hank Green – An Absolutely Remarkable Thing

When April May leaves the office totally exhausted at 3am to return home, she comes across a surely true remarkable thing. She calls her friend Andy to meet her and to bring his camera so that they could film this big sculpture which suddenly was just there in the middle of New York City. April names it Carl and Andy uploads their short video to YouTube. What both of them do not have the least premonition of at that moment is what happens afterwards. All over the world, Carls have appeared, but New York’s one is considered the first and April May somehow the connection to these strange and unmovable figures. This could be the story, but not in our times anymore because the internet is yearning for idols, for people to worship and follow and April May has become exactly that. She is not the 23-year-old design student anymore, a brand replaces her personality and obviously, for the Carls, she is the human being to communicate with.

Hank Green knows what he is talking about in making the internet and different social media platforms the centre of his debut novel since he himself has become famous as a video blogger and with different web projects. “An Absolutely Remarkable Thing” is often classified as a science-fiction novel, I would like to disagree here because there is not much that isn’t real today in it. Just the one aspect, aliens making contact, yet the rest of far from being futuristic and imaginative but all too real.

No matter which genre you assign the book to, it is a great read that offers food for thought on several levels. Normally, I prefer novels with realistic settings and plots that create the impression of authenticity. Well, this is not really the case here with those Carls showing up unexpectedly. Yet, I was immediately hooked and couldn’t put it down anymore. April May – I have to say it here: did I ever come across a protagonist with a more ridiculous name? I don’t think so – is quite an interesting character since, on the one hand, she surely is a bit naive or at least does not anticipate the extent of her doings. On the other hand, she seems to be quite natural and acts on impulse which I liked at lot since it made it easy to sympathise with her in a certain way. Her development from young woman to brand is remarkable and gives you a great idea of media and internet dynamics; I also liked the marketing background coming with it which was masterly integrated into the novel.

I you ever wanted to explain to anybody how the internet community works and what the advantages and dangers of social media are, just hand over this novel. I think it is a wonderful example of today’s communication mechanisms and of how nobody can control these processes anymore once set in motion. The internet is not a separate space any longer where you can have something like a second life, it has become a part of our real life and certainly has an impact on what happens in the real world nowadays. It is flattering that Green makes his alien believe that there is some clever and beautiful life on earth, yet, for me the more important message to take from the book was certainly the question of how we can synergise those two worlds that we are living in without forgetting who we are when creating ourselves.

In several respects a great read that could have an important impact and make us readers ponder about our behaviour.