Tina Frennstedt – Cold Case – Das gezeichnete Opfer

Tina Frennstedt – Cold Case – Das gezeichnete Opfer

Obwohl sie die erfolgreichste Abteilung der Polizei in Südschweden sind, soll das Cold Case Team um Tess Hjalmarsson aufgelöst werden. Die Bandenkriminalität in Malmö nimmt überhand und die Kollegen kommen mit der Arbeit nicht mehr hinterher. Als das größte Werk einer Künstlerin zerstört und sie tot aufgefunden wird, kann eine Verbindung zu dem ungelösten Altfall um den Studenten Max hergestellt werden. 15 Jahre zuvor war er nachts auf dem Weg nach Hause brutal durch unzählige Messerstiche ermordet worden. An seiner Leiche entdeckte man eine ungewöhnliche Sorte Lehm, deren Herkunft bislang ungeklärt blieb, jetzt aber auch bei der Frauenleiche identifiziert werden konnte. Tinas geschrumpftes Team beginnt mit den Nachforschungen, auch wenn sich nach mehr als einem Jahrzehnt viele Zeugen nur noch bruchstückhaft erinnern können. Auch wenn die Umstände widrig sind, es bleiben Tina nur drei Wochen, um den Fall zu lösen und ihre Abteilung zu retten.

Im letzten Jahr hat mich Tina Frennstedt mit dem Auftakt zu ihrer Cold Case Reihe, „Das verschwundene Mädchen“, bereits überzeugen können, dabei ist aktuell die Konkurrenz unter den skandinavischen Krimiautor:innen groß wie nie. Als Kriminalreporterin ist sie mit der Polizeiarbeit vertraut und kennt auch die Abgründe der menschlichen Seele wie auch die Tragödien, die hinter so mancher Tat stecken. „Das gezeichnete Opfer“, der zweite Fall der Reihe, besticht nicht nur durch akribische und beharrliche Polizeiarbeit, sondern auch dadurch, dass es bei den Ermittlungen grobe Fehler gab, die womöglich eine Aufklärung verhindert haben und die Schuldigen nach wie vor im Dienst sind.

Die Drohung der Auflösung ihres Teams und das enge Zeitfenster für die Tätersuche setzen von Beginn an ein hohes Tempo für die Handlung. Das Team – eigentlich sind nur noch Tina, die gerade beschlossen hat auch ohne Partner das Wagnis einer Schwangerschaft einzugehen, und Marie, die nach der Trennung von einem erfolglosen Date zum nächsten hastet, übriggeblieben, doch die beiden Frauen haben mehr als genug Erfahrung und auch schon genug gesehen, um sich nicht aus der Ruhe bringen zu lassen. Das Privatleben der Figuren wird nicht ausgeblendet, aber so wohl dosiert, dass der Kriminalfall stets im Zentrum steht, selbiges gilt für die Chefin, die kurze Momente der Schwäche zeigt und dadurch ebenfalls an Profil gewinnt. Die Autorin erspart uns gängige Klischees, derer sich viele nur allzu gerne zu bedienen und zeichnet authentische Charaktere, die auch ihre schwachen Seiten haben ohne gleich in Depression und Alkoholismus verfallen zu müssen.

Der Fall ist vertrackt, aber nach und nach fügen sich die Puzzleteilchen zu einem Bild und bringen Licht ins Dunkel. Ein überzeugender Krimi, der handwerklich solide gemacht ist und gut unterhält.

Carissa Ann Lynch – Whisper Island

Carissa Ann Lynch – Whisper Island

Riley, Sammy, Mia and Scarlett are art students at Monroe and working on projects together when one day, Sammy suggests a trip to Whisper Island, Alaska, where they could spend their holidays for free and profit from its remoteness and special surroundings for their artwork. Even though the others are not too keen on spending summer in the cold north, they agree and see it as an adventure. When they are on their way, Sammy announces that her brother Rob would join them, not just does she thus destroy the girls trip, but especially Mia is angry, her best friend should know that after their breakup, the wounds that Rob had caused never really healed. When they finally arrive, it is not just Rob but also his new girlfriend Opal awaiting them in a run-down house. But not only their lodging is a disappointment, also their boat to travel to the next town is out of order and then their whole trip turns into a nightmare when they realise that they are obviously not alone on the island since a murderer is on the loose killing one after the other.

Carissa Ann Lynch has chosen a classic locked-room setting which strongly reminded me of Agatha Christie’s “And Then There Were None”. Even though the students are not total strangers, they evidently know much less from each other than they thought before their departure. The story is narrated alternatingly from the points of view of the characters thus providing insight in their hidden thoughts and offering the reader, on the hand, clues to what could be behind all this murdering but, on the other hand, also a lot of red herrings which keeps suspense high.

The present events on the island are surely the main focus of the plot, however, the girls’ past, the things they hide from the others – and astonishingly, each of them has quite a story to offer – are much more interesting to unravel. Sammy soon hints at the fact that she did not suggest the trip out of the blue but actually had a good reason to vanish from Memphis and so had her brother. Mia seems to have been in a scandal a couple of years ago which she hopes the others have never heard of but of which the anniversary is close and threatening to make the others a see side of her she prefers to keep hidden. Scarlett struggles with drug abuse and hopes to get sober in the weeks on the island. Riley is new to the group and she is also the one who is quite closed up not giving away too much form herself and her family, so, what does she have to hide?

I liked the atmosphere on the hardly welcoming island which immediately gives you the creeps and fits perfectly to the plot. Speculating about why the six might have been chosen as targets was great fun and finally was revealed and explained. An entertaining and fast-paced mystery following a classic structure.