Patricia Highsmith – A Suspension of Mercy

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Patricia Highsmith – A Suspension of Mercy

Natürlich hat er schon darüber nachgedacht seine Frau zu ermorden, mehrfach sogar, auf vielfältige Weise, aber letztlich ist das ja sein Job. Sydney Bartleby ist Drehbuchautor für Mystery Serien und muss sich daher schon von Beruf wegen mit dem Ableben der Menschen beschäftigen. Als Alicia sich entschließt, kurzfristig auf eine längere Reise zu gehen, nutzt er die Chance, den perfekten Mord zu inszenieren und seine Schreibblockade zu lösen. Am Tag nach dem Verschwinden Alicias beseitigt er frühmorgens unter genauer Beobachtung seiner Nachbarin einen Teppich und auch ansonsten bemüht er sich möglichst auffällig unauffällig zu sein, was die Polizei, Freunde und seine Schwiegereltern auf den Plan ruft und ihn zum Verdächtigen Nummer 1 macht.

Patricia Highsmith ist ohne Frage eine der begnadetsten Krimiautorinnen des 20. Jahrhunderts – und das funktioniert sogar gänzlich ohne Mord. Leider ist sie über ihren Ripley Roman hinaus dem breiten Publikum nur wenig bekannt, dabei schafft sie es immer wieder hochinteressante Figuren zu konstruieren, die über das Spannungsmoment hinaus ihre Romane bereichern, wie sie eindrucksvoll in „Carol oder Salz und sein Preis“ oder auch in „Der Schrei der Eule“ beweist. Auch Sydney Bartleby ist faszinierend in seinem Spiel mit den Mitmenschen zu beobachten.

Die gescheiterte Ehe der beiden Künstler ist der Ausgangspunkt des fatalen Treibens. Bartlebys Manipulationen zeigen wahrlich, dass er das Zeug zum Krimiautor hat, nicht nur ist er kreativ im Erfinden möglicher Tode, nein, jeder Schritt ist geplant, das vergessene Manuskript, das leichtfertig als Tagebuch gedeutet werden könnte, ebenso wie die Besuche bei der neugierigen Nachbarin oder die falschen und widersprüchlichen Aussagen zu Alicias Verbleib. Das Katz-und-Maus-Spiel steigert sich immer weiter, bis es zu dem unweigerlichen Unglück kommen muss – das jedoch völlig anders ausgeht als erwartet. Hier zeigt sich die Patricia Highsmith’s wahres Talent, wenn sie auch mit ihrem Leser spielt.

Heute vermutlich eher als cosy crime klassifiziert, hat der inzwischen über 40 Jahre alte Text jedoch nichts an Unterhaltungswert verloren.

Michael Robotham – Good Girl, Bad Girl

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Michael Robotham – Good Girl, Bad Girl

When Evie Cormack was found almost starved hidden behind a secret wall and her so called father killed in the next room, it was clear that this must have a severe impact on the girl’s mind. But who is she? Nobody seems to miss her. Cyrus Haven, forensic psychologist with the Nottingham police, is highly interested in the case of “Angel Face” even though the now young woman refuses all cooperation with carers and doctors who already established that she possesses a unique gift: she can tell if somebody lies. Yet, Cyrus does not have the time to totally focus on her since the body of Jodie Sheehan, figure-skating prodigy, has been found close to her cousin’s home. The deeper the police investigate, the stranger and puzzling the facts that they dig out about the girl become: wasn’t Evie the golden girl with the promising career that everybody believed?

Michael Robotham’s latest thriller does not come with unnerving suspense, it stands out because of two other aspects: first of all, it really goes into the psyche of the protagonists and second, the complex story offers many leads and red herrings that keep you alert and reading on. The characters are much more intricate than you would expect for a mystery novel and thus add a lot of thrill to the plot.

Cyrus Haven, the psychologist, is himself an interesting character since his own family was murdered by his elder brother when he was just a child. The knowledge that not returning home on due time saved him sticks with him and finding his parents’ and sisters’ bodies surely had an impact on him. His subject of study is also designed very interestingly, she does not just react to her experiences of being abused and hidden, quite on the contrary, she is highly intelligent and capable of controlling her moods when interacting with psychologists. She can anticipate what is expected from her and thus play with those who want to gain insight in her brain what she refuses. On the other hand, there are some triggers that make her explode and react uncontrollably. Robotham gives them both a voice and with the first person narration grants a glimpse in their mind.

The murder case comes with many surprises, too. The more you learn about the victim, the more interesting the dead girl gets. She obviously had a certain image that was portrayed to her family and the world, but there are also secrets she kept and only shared with selected persons. Whenever the police are convinced to have established the course of the evening of her assassination, some aspects simply do not fit in the picture and keep them investigating further.

“Good Girl, Bad Girl” really is a psychological thriller that deserves this label. Cyrus and Evie are certainly an odd couple of which I would love to read more.