Ada Dorian – Betrunkene Bäume

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Ada Dorian – Betrunkene Bäume

Nicht einmal volljährig läuft Katharina von zu Hause weg, als ihr Vater sich entschließt, einen Auftrag in Sibirien anzunehmen. Ihr Dealer vermittelt ihr eine Bleibe in einem weitgehend unbewohnten Haus. Nur nebenan lebt noch ein älterer Herr, Erich, genaugenommen Professor Erich Warendorf, ein Experte für betrunkene Bäume, wie man sie im Permafrost, im ewig Eis Sibiriens finden kann. Aber nicht nur Bäume hat er dort gefunden, sondern auch seine Frau Dascha, die er unheimlich vermisst, vor allem jetzt, wo er älter wird und ihm seine Tochter Irina zunehmend seine Freiheiten beschneidet. Eine ungewöhnliche Freundschaft entsteht, Katharina hilft dem älteren Mann sich ein wenig Unabhängigkeit zu erhalten und seine Forschung fortzusetzen; er erzählt ihr von Sibirien, wohin er einst zu Forschungszwecken aufbrach und wo jetzt Katharinas Vater ist.

Ein ungewöhnliches Buch, das einem jedoch sofort als Leser gewinnen kann. Man hat häufiger Bücher über Freundschaften zwischen jüngeren und älteren Figuren gelesen, Betrunkene Bäume würde ich hier nicht unbedingt einordnen, es ist keine wirkliche Freundschaft, die Katharina und Erich verbindet, eher eine Zweckgemeinschaft und der Wille, dem anderen nicht durch aufdringliche Fragen zu nahe zu kommen, sondern ihm bzw. ihr die notwendigen Freiheiten zu gewähren. So stellen sie sich nicht viele Fragen, können aber beide durch scharfe Beobachtung die Lage des anderen erschließen. Freundschaft ist nicht das zentrale Element des Romans, ich würde es eher in der Liebe verorten, der Liebe zur Natur vor allem. Erich liebt seine Bäume, er spricht mit ihnen, hegt und pflegt sie, wie man Kinder aufzieht und behütet. Durch diese Liebe zur Natur kann die Liebe zu einem Menschen, Daria, entstehen, nur so lernt er sie überhaupt kenne, aber auch nur hierdurch verliert er sie. Die Frage bleibt nicht offen, welche der beiden Lieben am Ende des Lebens mehr zählt.

Auch wenn das Buch oftmals melancholisch ist, die harte Wirklichkeit des Älterwerdens und den damit verbundenen Einschränkungen, der Verlust eines geliebten Menschen, Katharinas Verlorenheit in ihrem eigenen Leben, erdrückt einem diese Stimmung jedoch nicht. Die Wechsel zwischen den Figuren und den Zeiten, viele Jahrzehnte zuvor in Sibirien, dagegen Deutschland heute, lockern den Erzählfluss immer wieder auf. Komische Momente, insbesondere durch Erichs nachlassende Souveränität im Alltag, lassen einem manchmal sogar schmunzeln. So entsteht eine durchaus tiefgründige, wenn auch langsame und gediegen dahinfließende Geschichte.

Paul Auster – 4 3 2 1

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Paul Auster – 4 3 2 1

“What if… “ – this is the question Auster plays with in his latest and longest novel. One life, the one of Archibald Isaac Ferguson, born on March 3, 1947 in Newark, New Jersey, son of Rose and Stanley Ferguson, is confronted with four different variations, each triggered by only slightly different decisions or single events. Thus, four times, Archie’s life and chances in life develop in another way. One time, he loses his father as a young boy; one time, the family becomes rich; one time, Archie makes a wrong decision and has to pay with his life at a young age. It is always the same boy coming from the same family, provided with the same talents and liking for the same girl, but by coincidence, things change and his life takes another road.

Due to its structure, Paul Auster’s novel is quite challenging to read. It is not only the 900 pages which demand some endurance from the reader, but the plot requires a lot of attention and concentration while reading. In seven chapters, we always get four variations of Archie’s life. I sometimes had struggles remembering which Archie we were talking about, the character itself did not vary that much, but the circumstances in which he was growing up differed a lot. At times, I was tempted to read the development of only one Archie from begging to end and then continue with Archie2. Thus, from a literary point of view, this novel is great work, especially since you can see the parallels between the four stories and the development of Archie’s identity which, in its core, remains the same but changes slightly according to the events in his life. It is interesting to observe within oneself as the reader that one likes one or the other version of Archie better, I definitely preferred Archie1 with his political interest already in young years, although I also had a liking for the Archie who was fond of French films of the 1950s and 60s.

It did not really surprise me that time and again, Auster (or rather: the narrator) refers to the possibly of different outcomes, the possibly of having another life, the feeling of having several souls within one body. Once, Archie states:

One of the add things about being himself, Ferguson had discovered, was that there seemed to be several of him, that he wasn’t just one person but a collection of contradictory selves, and each time he was with a different person, he himself was different as well.

This self-reference or mise-en-abîme outline that there is not one story to be told, that we, in the end, do not know this is the original Auster had in mind, whose story he wanted to tell – and, transferred to real life, the is not the one way your life has to go and the one person you necessarily have to turn into.

Apart from the complex study of Archie’s character, the novel also whooshes through the American history, from the European dreamers arriving at the beginning the 20th century hoping for a better life in the new word, over the prospering 50s, presidents Kennedy, Nixon etc. and culminating in the Vietnam war and the fear of Archie and his friends of being selected by the national lottery. As in other novels by Auster, we also find is masterly capacity of telling the story. I am always impressed by his language, the perfect way of putting the action into words which makes him, in my opinion, one of the greatest authors of our time.