Dimitri Verhulst – Der Bibliothekar, der lieber dement war als zu Hause bei seiner Frau

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Dimitri Verhulst – der Bibliothekar, der lieber dement war als zu Hause bei seiner Frau

Désiré Cordier hat genug vom Leben mit seiner Frau, die ihn andauernd bevormundet und ihm und den Kindern das Leben schon seit Jahrzehnten zu Hölle macht. Er beschließt, sich ein anderes Leben zu suchen und der einfachste Weg ist, sich dement zu stellen. Akribisch bereitet er den Ausstieg aus dem alten Dasein vor: mehr und mehr vergisst und vertauscht er, gezielt täuscht er Frau und Tochter bis diese schließlich mit ihm eine Untersuchung durchführen lassen: klarer Fall, der Mann ist dement und gehört in ein Heim. Mit Vergnügen setzt er dort sein Spiel fort, wenn er auch bisweilen ob der Missstände am liebsten seine Rolle aufgeben würde. Doch er erlebt auch unerwartete Überraschungen, denn sein genialer Plan ist gar nicht so originell, dass nicht auch andere auf diese Idee kommen könnten.

Dimitri Verhulst gelingt ein interessanter Spagat mit seinem kurzen Büchlein. Zum einen ist es wirklich köstlich mit anzusehen, welchen Spaß Désiré an der Täuschung seiner Gattin hat, welche absurden Einfälle ihn seinen fortschreitenden Zerfall darstellen lassen. Urkomisch sind die Situationen und Dialoge – wenn sie nicht so realistisch wären. Der Protagonist erfüllt die Erwartungen, ebenso wie die wirklich Erkrankten, deren Umfeld damit leben muss. Die bittere Pille, insbesondere als er sich seiner geliebten Tochter nicht offenbaren kann und vor dieser ebenfalls die gewählte Rolle des dementen Vaters, der das eigene Kind nicht mehr erkennt, aufrechterhalten muss. Auch die Beobachtungen im Pflegeheim sind wenig erbaulich und vermutlich bitterer Ernst und Normalität für viele, die sich nicht dagegen wehren können. Dass das Happy End mit der wiedergefundenen Jugendliebe ausbleibt, ist einerseits für den Leser etwas schade, aber stimmig in der Gesamtschau: das Leben ist nun einmal nicht so. Und was das selbstgewählte Schicksal schließlich mit ihm macht, lässt einem doch recht melancholisch zurück.

Eine interessante Annäherung an das Thema Demenz und unseren Umgang mit von dieser Erkrankung Betroffenen. Auch die Frage, wie man im fortgeschrittenen Alter noch aus dem eigenen Leben flüchten kann, wenn dieses scheinbar nicht mehr wert ist, weitergelebt zu werden, ist durchaus wert, überdacht zu werden.

Lisa Lutz – The Passenger

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Lisa Lutz – The Passenger

Tanya DuBois‘ husband has had a domestic accident and dies. She is not responsible for his death but cannot call the police either, because she is not Tanya DuBois. After years of a quiet life, she is on the run again and needs a new identity. Tanya becomes Amelia, yet this new life does not last long. In a bar she meets Blue who recognises her immediately as somebody who shares her fate. After a major incident, the woman takes over Blue’s old name, Debra Maze, and retreats to the countryside where she believes to be secure for some time. However, no matter where she goes, her past catches up with her and she needs to move on. A new name and a new place is simply not enough to hide from what happened many years ago in her hometown. But things have changed there, too, and might she be able to come back to her real life?

“The Passenger”, for me, is not a hard-boiled thriller which keeps you always on the edge. It is a crime story in which the protagonist’s past is slowly revealed while she is getting into new trouble which she has to escape in different ways. Tanya DuBois is a strong character and seeing how she copes with every new hurdle, how she does not only adapt her outer appearance but also quickly can familiarise with a new place and the people there is quite entertaining. Most interesting for me was the way she picks her new identities and in this does not want to harm the people she betrays but only tries to live on. The solution of the case is convincing and has some extra twists to offer. All in all, the novel was quite a different kind of road trip with a protagonist who offers much more than you would expect in a thriller.